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Votre mobile peut aider les chercheurs à identifier les espèces de moustiques


Peu d'entre nous nieraient l'inconfort que nous ressentons en entendant le bourdonnement inquiétant d'un moustique: le contact imminent avec notre peau, après quoi une nuit sans sommeil, des démangeaisons cutanées ou pire encore, le déclenchement d'une infection potentiellement mortelle se produire. Mais le battement de leurs ailes, bien que parfois rebutant, sert de marqueur de classification important pour les scientifiques.

Essentiellement, la fréquence et le son du battement des ailes aident à identifier l'espèce. Bien que les théories et les recherches entourant cette méthode de classification ne soient en aucun cas nouvelles, une équipe d'ingénieurs de l'Université de Stanford a poussé les travaux dans ce domaine encore plus loin. Ils ont compilé un énorme ensemble de données de référence sur les moustiques basé sur les sons des battements d'ailes - le plus grand du genre selon leur compte.

En fin de compte, ils ont été en mesure de compiler des données pour 20 espèces différentes, bien que certains prétendent gratter la surface - il y a environ 3 500 espèces connues. Cependant, les chercheurs ont contrôlé l'ensemble de données en faisant des moustiques porteurs de maladies leur priorité absolue, ainsi que de ceux qui se sont révélés plus faciles à trouver. Les conclusions de l’étude, intitulée «Utilisation des téléphones portables comme capteurs acoustiques pour la surveillance à haut débit des moustiques», sont parues en octobre eLife journal.

Mieux encore, il s'agit de la recherche scientifique de la meilleure variété - une recherche qui encourage l'engagement et la participation actifs du public. Ils font appel à la communauté mondiale pour enregistrer les sons, puis les soumettre en ligne pour être utilisés comme un outil permettant d'identifier plus précisément l'emplacement de diverses espèces de moustiques. Peut-être dans un effort pour légitimer l'utilité des téléphones mobiles dans la collecte de données, les chercheurs eux-mêmes ont utilisé un téléphone Samsung plus ancien et à prix modique pour compiler leur propre base de données.

Haripriya Mukundarajan, étudiante au doctorat en génie mécanique de l'Université de Stanford, ainsi que l'auteur principal de l'étude, rapporte que jusqu'à présent, environ 200 enregistrements ont été reçus, et elle et les autres ingénieurs ont travaillé d'arrache-pied pour connecter les données à l'algorithme qui classifiera eux, citant qu'il y a place à amélioration, étant donné que l'algorithme actuellement utilisé a un taux de précision d'environ 68 pour cent.

Pour elle, la motivation la plus urgente derrière la recherche concerne l'épidémiologie et la santé mondiale. La majorité des données collectées a été réalisée dans des laboratoires appartenant aux laboratoires des Centers for Disease Control and Prevention: «Il est vraiment important de cartographier les moustiques à travers le monde, car ils se propagent maintenant dans de nombreux nouveaux habitats», ajoutant à propos du utilité de l’enregistrement des sons, «Le son est facile… [c] est le moyen le plus simple et le plus non invasif d’identifier un moustique.»

Elle espère que ses efforts représenteront une contribution à l'éradication de certaines espèces porteuses de maladies. Créer une carte est essentiel, selon Mukundarajan: "C'est particulièrement effrayant, car il se propage assez largement à de nouveaux habitats." À cette fin, ils ont lancé un site Web, appelé Abuzz, le décrivant comme un «système de surveillance des moustiques basé sur les citoyens». Il fournit même une vidéo d'instructions pour la collecte de données.

Le co-auteur de l’étude, Manu Prakash, a expliqué l’impact mondial du projet: «Nous pourrions activer le plus grand réseau de surveillance des moustiques au monde - en utilisant uniquement des outils que presque tout le monde dans le monde a désormais dans sa poche.»


Voir la vidéo: Piège à moustique écologique (Mai 2021).