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Le dispositif portable de détection du cancer de la peau à faible coût remporte le prestigieux prix Dyson


Un appareil portatif qui pourrait s'avérer très efficace pour le diagnostic du cancer de la peau a été mis au point par une équipe composée de quatre diplômés en génie de l'Université McMaster au Canada. Mieux encore, c’est un système gagnant-gagnant pour tout le monde: le prix de l’appareil est modeste, mais son invention a remporté des distinctions internationales et une somme considérable de 40 000 dollars.

En plus de l'argent qui servira à poursuivre les efforts de recherche et développement (R&D) pour sKan, le nom de leur invention, les quatre ont également reçu le prestigieux prix James Dyson. sKan n'était que l'un des deux projets du pays à figurer sur la liste des 20 finalistes, avec des candidatures provenant de 23 pays. C’est essentiellement un gadget qui peut être utilisé pour détecter rapidement et précisément le mélanome en mesurant la température de la peau.

Prateek Mathur, l'un des co-créateurs, discute de l'approche de recherche que les quatre ont adoptée pour créer un dispositif de détection du cancer innovant, mais rentable: «Nous sommes tombés sur le problème du cancer de la peau et comment la technologie n'a pas eu le même impact sur son diagnostic comme sur d'autres domaines de la médecine », a-t-il déclaré, ajoutant:« Nous avons trouvé des recherches qui utilisaient les propriétés thermiques des tissus cutanés cancéreux comme moyen de détecter le mélanome. Cependant, cela a été fait en utilisant du matériel de laboratoire coûteux. Nous avons décidé d'appliquer la recherche et d'inventer un moyen de réaliser la même évaluation en utilisant une solution plus rentable. »

L'invention est le point culminant de leur projet de dernière année commencé dans le programme de génie électrique et biomédical, l'idée étant de fournir une alternative aux méthodes traditionnelles de détection du cancer telles que les biopsies coûteuses et invasives ou la méthode moins fiable d'examen de la peau pour zones. Il fonctionne en utilisant des résistances sensibles à la chaleur appelées thermistances pour créer une carte thermique sur la zone de la peau qu'un médecin a choisie pour examen. La lecture numérique générée indique alors clairement la présence - ou l'absène - d'un mélanome.

Bien que l'équipe soit profondément honorée par l'appréciation de son invention, elle rappelle rapidement à tout le monde que le résultat le plus important a été «l'énorme potentiel mondial» de leur invention, a déclaré le co-créateur Michael Takla. «Gagner le prix James Dyson signifie le monde pour nous. Le prix en argent nous aidera à continuer de développer un dispositif médical qui peut sauver des vies. Nous sommes vraiment honorés d'avoir cette opportunité remarquable ».

Le fondateur du prix et inventeur renommé, Sir James Dyson, a offert un soutien enthousiaste à la reconnaissance de l'énorme impact de l'invention: «En utilisant des composants largement disponibles et peu coûteux, le sKan permet au plus grand nombre d'accéder facilement à la détection du mélanome de la peau ... [i] C'est un appareil très intelligent qui a le potentiel de sauver des vies dans le monde. »

À l'heure actuelle, l'équipe prévoit d'intensifier la R&D dans l'espoir d'obtenir l'approbation réglementaire de l'influent agence gouvernementale américaine de la Food and Drug Administration, ce qui leur offrirait une plus grande opportunité de diffuser le produit à l'échelle mondiale.


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