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L'odeur pourrait bientôt faire partie de l'expérience de réalité virtuelle


Au fil des ans, le fantasme de ressentir l'odeur d'un plat savoureux vu dans un film ou dans une émission de cuisine a occupé l'esprit de beaucoup d'entre nous en grandissant. Mais que se passerait-il si quelque chose comme une traduction du 21e siècle de l'odorat-o-vision pouvait réellement être réalisé?

Certains chercheurs commencent à déplacer les limites ainsi que les concepts traditionnels de la réalité virtuelle (RV), qui se concentrent majoritairement sur l'amélioration des expériences liées au son et à la vue. Bien que les progrès de la technologie basée sur l'haptique soient indéniables, deux nouveaux domaines passionnants du développement de la RV - ceux qui stimulent les récepteurs de l'odorat et du goût - connaissent également un grand intérêt et génèrent un important corpus de recherche.

Benjy Li, chercheur postdoctoral de l'Université de Stanford qui travaille avec le Virtual Human Interaction Lab de l'université, évalue la situation: «La vue et le son ont été la base des environnements de réalité virtuelle», expliquant les développements futurs, «Les commentaires haptiques commencent à permettre un contact de base , mais la prochaine évolution radicale de la réalité virtuelle pourrait en fait venir de votre nez (et / ou de votre bouche). »

Les contrefaçons qui cherchent à ajouter des stimuli olfactifs aux expériences de réalité virtuelle, de manière plus nuancée, sont de plus en plus présentes ces dernières années. Le laboratoire Nakamoto, basé au Japon, a développé un «affichage olfactif de la taille d'une paume» appelé Oculus Rift. Bien qu'un peu encombrant à enfiler, l'engrenage s'adapte parfaitement juste au-dessus de l'arête du nez, laissant la moitié inférieure du visage exposée. Il fonctionne en bombardant les liquides atomisés avec des ondes acoustiques, et de cette manière les odeurs désagréables voyagent jusqu'à votre nez.

Une caractéristique intéressante de l’appareil est sa capacité à vaporiser un certain nombre de liquides simultanément, ainsi qu’à des concentrations différentes. Cela signifie que essentiellement un groupe d'odeurs de base peut être créé et potentiellement combiné pour faire des milliers de permutations.

L'avènement des parfums altérant la conscience

«Une énorme quantité de données est nécessaire pour établir les composants de l'odeur [de différentes odeurs]. Nous pouvons les collecter dans une certaine mesure, mais ce n'est pas si facile », explique Takamichi Nakamoto, qui dirige le laboratoire de l'Institut de technologie de Tokyo, où l'appareil a été créé.

Un autre domaine prometteur de la RV est l'utilisation de parfums pour modifier la réponse d'une personne à une odeur ou à une combinaison d'odeurs: «Les odeurs qui altèrent la conscience, par exemple l'odeur de peur présente dans la sueur d'une personne très effrayée ou effrayée, sont des mélanges complexes et personne ne connaît la composition et ils ne seront pas recréés synthétiquement à la hâte », explique Tim Jacob, expert en odeurs à l'Université de Cardiff. "L'odeur n'est pas comme la vision où à partir d'une palette de couleurs primaires, vous pouvez mélanger toutes les couleurs."

Le fait que nous éprouvions tous des odeurs et que nous les stockions à notre tour dans notre mémoire, de manière intrinsèquement différente, crée un plus grand défi pour les scientifiques. Les résultats d'une expérience portant sur ce domaine, intitulée «L'exposition à une odeur désagréable augmente le sentiment de présence en réalité virtuelle», ont été publiés dans l'édition de juin 2017 du Réalité virtuelle journal. Dans l'expérience, 20 participants ont été invités à localiser le couteau d'un meurtrier dans une maison de réalité virtuelle. Cependant, lorsqu'ils entraient dans la cuisine, chacun d'eux était exposé à l'un des trois types de stimuli olfactifs: une odeur agréable, l'air ambiant ou une odeur désagréable (dans ce cas, une odeur d'urine). Ce que les chercheurs ont découvert, c'est que la dernière odeur avait un effet induisant la présence.

Plus intéressant, cependant, était la façon très différente dont les participants ont identifié l'odeur désagréable. Certains l'ont perçu comme du poisson, d'autres comme des ordures ou même comme le corps du tueur fictif. Le plus révélateur était le fait que certains l'ont identifié positivement, en raison du fait que des souvenirs heureux ont été évoqués: «Nous avons eu un participant qui a dit que quand ils étaient jeunes, ils se rendaient à l'école après une ferme, et c'est ce que ça sentait», dit Oliver Baus, chercheur à l'Université du Québec et coauteur de l'étude.

Sans des efforts dédiés pour développer sérieusement ce domaine de la réalité virtuelle, toutes les réactions émotionnelles et viscérales que les développeurs et les chercheurs envisagent pour la technologie ne se développeront pas à leur plein potentiel. Cela nécessitera de prendre des directions audacieuses, au-delà du domaine des réponses stimulantes à l'alimentation, et de combiner des approches complexes et sophistiquées.


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