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Comment une start-up technologique utilise des cornes de rhinocéros imprimées en 3D pour arrêter les braconniers


Les rhinocéros restent l'une des créatures les plus appréciées du règne animal tout en étant l'un des animaux les plus chers sur le marché illégal de la faune. Une startup veut donner à ces créatures majestueuses une meilleure chance de survivre.

Pembient est une entreprise de deux ans basée à Seattle, Washington. L'idée est simple: essayer de résoudre la crise du braconnage des rhinocéros avec une imprimante 3D et fabriquer de `` nouvelles '' cornes avec de la kératine via l'impression 3D.

Au départ, l'entreprise récoltait de la kératine dans des micro-organismes comme la levure. Ils ont ensuite rassemblé ces protéines pour créer une correspondance cellulaire identique. La seule différence? Les cornes de Pembient sont légèrement moins durables que la corne naturelle d'un rhinocéros.

Pembient est une société de biotechnologie à la base, mais lorsque les dirigeants ont entendu parler du rhinocéros, en utilisant la fabrication de haute qualité pour jouer, le système s'est senti juste. Les cornes de rhinocéros peuvent rapporter à quelqu'un plus de 60 000 $ la livre. (Pour référence, le prix de l'or est un peu moins de 1300 $.)

«Les vastes différences de prix entre les produits de la faune et les produits animaux domestiques m'ont toujours choqué», a déclaré le fondateur de Pembient, Matthew Markus, dans une interview accordée à Rayons. «La commande de prix élevés des produits de la faune peut entraîner des« tourbillons d'extinction »dans lesquels les animaux les plus rares deviennent les plus chassés. De nombreuses personnes pensent que la réponse à ce problème est une interdiction des produits de la faune. Nous pensons que, dans certains cas, l'utilisation de la biotechnologie pour se développer des contrefaçons exactes à bon marché pourraient fonctionner aussi bien ou mieux que la prohibition. "

C'est précisément ce que Pembient utilise la technologie et l'impression 3D. Markus a déclaré qu'en poussant des cornes fabriquées dans des domaines clés de la chaîne «d'approvisionnement», les braconniers et les consommateurs ne sauront pas s'ils achètent la vraie affaire ou la fausse. L'idée découle du concept économique de la loi de Gresham: si un bien de faible valeur (dans ce cas, une corne imprimée en 3D) peut passer pour une chose réelle, cela diminue la valeur des objets réels sur le marché.

La dernière chose qui devrait arriver, a noté Markus, est une interdiction absolue du commerce de la corne de rhinocéros.

"Si vous bouclez la corne de rhinocéros, vous créez cet état d'esprit d'interdiction", a déclaré Markus Interne du milieu des affaires. "Et cela engendre le crime, la corruption et tout ce qui vient avec un marché noir."

Non seulement Pembient utilise l'impression 3D pour fabriquer ces cornes; ils utilisent les technologies Bitcoin pour financer les projets. Le projet de type Kickstarter a utilisé la blockchain d'Ethereum. Pour un don, le PembiCoin garantira que le détenteur de la pièce reçoit un gramme de corne dans une bio-fabrication à petite échelle d'une corne réelle.

Controverse sur la conservation

Les cornes de Pembient sont génétiquement identiques aux vraies. La seule différence est qu'un rhinocéros n'avait pas à être mutilé à vie ou tué dans le processus. Bien que la fonction évolutive réelle du rhinocéros ne soit pas claire, de nombreux chercheurs considèrent la corne de rhinocéros comme son mécanisme de défense le plus puissant. Ils les utilisent pour régler des problèmes de territoire ou de statut. Les rhinocéros utilisent même leurs cornes pour attirer des partenaires.

Plusieurs pays africains comme la Namibie procèdent même à l'écornage préventif des rhinocéros dans les réserves afin de réduire le braconnage invasif. Une fois la corne retirée, le rhinocéros devient sans valeur aux yeux des braconniers. Cependant, l'écornage d'un rhinocéros peut blesser l'animal et il doit être répété une fois tous les un à deux ans.

Une poignée de groupes de conservation des rhinocéros soutiennent l'écornage, mais beaucoup ont souligné que la plupart des cornes de rhinocéros sur le marché sont déjà fausses.

Dans une déclaration commune, la Fondation internationale pour les rhinocéros et Save the Rhino International ont déclaré qu'environ 90% des cornes de rhinocéros sont fabriquées à partir de bois sculpté ou de corne de buffle. Cependant, les taux de braconnage continuent d'augmenter.

Save the Rhino a suggéré que tout autre moyen que l'écornage serait préférable: «Une première priorité pour tous les conservationnistes des rhinocéros devrait être d'assurer une surveillance et une sécurité anti-braconnage adéquates (y compris la collecte de renseignements) pour protéger les populations de rhinocéros, et alors seulement l'écornage devrait être envisagé. , car un rhinocéros est-il vraiment un rhinocéros sans sa corne? "

Il est difficile de déterminer quelle politique, procédure ou un peu de bio-ingénierie est la plus efficace. Cependant, étant donné la croissance continue de la mortalité des rhinocéros aux mains des braconniers, quelque chose doit être fait sur les marchés africains et asiatiques.


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