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Ces `` fourmis zombies '' ont contribué à inspirer vos moments de science-fiction préférés


Les zombies sont réels - du moins dans le royaume des insectes.

Les fourmis charpentières trouvées dans la forêt tropicale brésilienne sont sensibles à un type de champignon très étrange. Après l'infection, elles sont transformées en ce que les habitants décrivent comme des `` fourmis zombies '', ainsi nommées parce qu'après l'infection des céphalopodes, elles sont complètement à la merci du champignon, créant un drame étrange et angoissant qui dure environ 10 jours et se termine par la mort. de la fourmi.

Le champignon mortel, nommé Ophiocordyceps, incite la fourmi à quitter son nid et à errer sans but avant de mordre le dessous d'une feuille suspendue à environ un quart de mètre au-dessus du sol. Une fois satisfaite, la fourmi a terminé sa tâche, le champignon creuse la tête de la fourmi avec une tige, laissant tomber des spores qui infecteront les futures fourmis!

Le professeur adjoint d'entomologie et de biologie de Penn State, David Hughes, suit les animaux depuis des années, dans des endroits aussi éloignés que la Thaïlande, à des endroits aussi proches que les forêts de Caroline du Sud. L'écologiste de la forêt tropicale est particulièrement intéressé par les sous-ensembles de parasites qui prennent le dessus et contrôlent l'esprit de l'hôte. Bien qu'il ait étudié et observé des comportements similaires chez les grillons et les guêpes, le sujet des fourmis zombies a suscité le plus d'intérêt du public, ce qui a abouti à des documentaires, des jeux vidéo et même des travaux de consultant pour des films hollywoodiens.

Pour le film Seconde Guerre mondiale, on lui a demandé de donner son avis, sur la base de son travail de terrain, sur le comportement qu'ils pouvaient attendre des zombies humains fictifs: "C'est l'évolution de la virulence, de la compétition - toute la viande et les pommes de terre que nous faisons dans les Centers for Infectious Disease Dynamique, mais portée à l'écran. " Un autre projet concernait le jeu vidéo Sony Le dernier d'entre nous, qui présentait les mêmes études de champignon Hughes. Hormis la renommée et la notoriété, Hughes reconnaît rapidement que l'avantage le plus important est de susciter un plus grand intérêt de la part du public pour la science: «… Je suis motivé par cette opportunité de transmettre la science à des personnes qui ne l'obtiendraient pas d'une autre manière. Je pense que les médias, les films et les jeux sont un très, très bon moyen de le faire. "

En un sens, le comportement de l'hôte n'est qu'une expression, ou une extension, des gènes du parasite infectant. Les biologistes appellent cela le phénotype étendu (EP). Dans une étude sur l'EP, intitulée «Extended phenotype redux. Jusqu'où la portée des gènes peut-elle s'étendre lors de la manipulation de l'environnement d'un organisme? », Explique-t-il qu'en EP« les gènes d'un organisme peuvent être exprimés au-delà de leurs limites biologiques immédiates, telles que la peau, les coquilles ou les feuilles. » Ou, comme l'écrit Hughes: "Alors que l'individu manipulé peut ressembler à une fourmi, il représente un génome fongique exprimant un comportement fongique à travers le corps d'une fourmi."

Selon l'entomologiste, au-delà du travail historique effectué par le scientifique Richard Dawkins il y a trois décennies, il y avait peu d'acceptation de l'EP dans la communauté scientifique, l'acceptation venant "seulement maintenant au cours des cinq dernières années ..."

Hughes explique, cependant, que le travail dans ce domaine, comme dans de nombreux nouveaux domaines de recherche scientifique, se résume simplement à un travail acharné et à consacrer du temps et des efforts: "Il y a un million d'autres choses que vous pourriez découvrir qui sont aussi complexes et beau comme le phénomène des fourmis zombies », dit-il, ajoutant:« Le problème est que si peu d'entre nous, même les biologistes, sommes prêts à se mettre à genoux et à passer des mois dans la forêt à les regarder.


Voir la vidéo: Zombie Parasites. Nat Geo Live (Mai 2021).