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Notre premier visiteur interstellaire est plus spectaculaire que nous n'aurions jamais pu l'imaginer


Les astronomes émergent rapidement des détails sur un astéroïde interstellaire qui traverse notre système solaire. Bien que cela se soit produit auparavant, les caractéristiques de cet astéroïde particulier déroutent même les experts. Le nom unique de ‘Oumuamua a été récemment donné à l’objet interstellaire.

Depuis la première découverte d'Oumuamua (et la désignation officielle de 1 I / 2017 U1, avec le «I» indiquant «Interstellaire»), des observatoires du monde entier sont intervenus pour faire des observations et enregistrer autant de données que possible. À l'heure actuelle, on a l'impression que le monde entier a les yeux rivés sur l'objet: le télescope infrarouge au Royaume-Uni, le télescope Canada Hawaii situé en France, ainsi que l'imposant télescope Gemini de l'ESO au Chili.

Depuis le moment où il a été capté pour la première fois par le télescope Pan-STARRS 1 à Hawaï le 19 octobre, l'objet a surpris les scientifiques une après l'autre. Au début, les astrophysiciens pensaient que `` Oumuamua était une comète, mais une enquête plus approfondie a révélé qu'elle ne présentait pas les caractéristiques d'une comète, et elle a été reclassée en tant qu'astéroïde, la première fois que ce type de changement de catégorisation s'est produit dans l'histoire de la science. .

Autre point inhabituel à propos d’Oumuamua: l’étoile de Vega, qui fait partie de la constellation de la Lyre, a été déterminée comme le lieu d’origine de l’astéroïde, sur la base du premier ensemble de calculs. Cependant, étant donné la vitesse à laquelle il se déplace - un incroyable 95 000 kilomètres à l'heure - 300 000 ans, c'est le temps qu'il aurait fallu pour nous rejoindre. Tout cela s'additionne, jusqu'à ce que les scientifiques constatent que Vega n'était pas au même endroit il y a 300 000 ans. Cela met en place un autre scénario complètement différent: «Oumuamua a parcouru des centaines de millions d’années pour entrer en contact avec notre système solaire!

"Pendant des décennies, nous avons émis l'hypothèse que de tels objets interstellaires existent, et maintenant - pour la première fois - nous avons des preuves directes de leur existence", a déclaré l'astrophysicien de la NASA Thomas Zurbuchen, ajoutant à propos de l'impact de la visite interstellaire, "Cette histoire- faire des découvertes ouvre une nouvelle fenêtre pour étudier la formation des systèmes solaires au-delà des nôtres. "

Quelques faits supplémentaires sur l'astéroïde basés sur des observations jusqu'à présent: l'objet a une longueur d'environ 400 mètres et une forme de cigare distincte. En outre, le facteur de variation de la luminosité pour ‘Oumuamua est de 10 pour 7,3 heures, un facteur qui n’a jamais été observé dans aucun astéroïde, ni même comète, du système solaire.

Ensemble, ces deux facteurs créent une image fascinante pour les scientifiques:

"Cette variation inhabituellement grande de luminosité signifie que l'objet est très allongé: environ dix fois plus long que large, avec une forme complexe et alambiquée", a déclaré Karen Meech de l'Institut d'astronomie d'Hawaï, ajoutant: "Nous avons également trouvé qu'il avait une couleur rougeâtre, semblable aux objets du système solaire externe, et a confirmé qu'il est complètement inerte, sans la moindre trace de poussière autour de lui. "

Avec une heure estimée de passage de l'orbite de Jupiter et de l'orbite de Saturne en mai 2018 et janvier 2019, respectivement, la bonne nouvelle est qu'il reste encore beaucoup de temps pour repérer «Oumuamua.

Le titre d'un article contenant les résultats de la recherche, qui ont été publiés dans le La nature journal, saisit parfaitement l’atmosphère d’excitation que la visite d’Oumuamua a créée: «Une brève visite d’un astéroïde interstellaire rouge et extrêmement allongé».


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