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Un robot submersible localise de l'uranium fondu à Fukushima, six ans après la catastrophe nucléaire


Six ans après la catastrophe nucléaire de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi à Ōkuma, les enquêteurs de Fukushima ont pu capturer des images du combustible d'uranium fondu présent dans son réacteur en ruine de l'Unité 3.

La catastrophe nucléaire a été causée par le tsunami massif créé par le tremblement de terre de Tōhoku le 11 mars 2011. L'accident de la centrale a fait fondre trois des six réacteurs nucléaires. Cela signifiait que les barres de combustible à l'uranium du réacteur se liquéfiaient et fondaient à travers des couches d'acier et de béton. Cette combinaison fondue de matériaux a rendu très difficile pour les enquêteurs du site de déterminer où l'uranium s'est retrouvé. «Jusqu'à présent, nous ne savions pas exactement où se trouvait le combustible ni à quoi il ressemblait», a déclaré Takahiro Kimoto, directeur général de la société qui exploitait la centrale nucléaire de la centrale. "Maintenant que nous l'avons vu, nous pouvons faire des plans pour le récupérer." Le succès du drone est considéré comme le début d'un processus de nettoyage déterminé et le signe que la catastrophe qui a hanté la région ces six dernières années commence enfin un autre chapitre.

Le processus de nettoyage implique plus de 7000 travailleurs

Plus de 7 000 employés sont sur le site dans le cadre du processus de nettoyage. Ces travailleurs sont chargés de construire de nouveaux réservoirs de stockage d'eau et d'éliminer les débris radioactifs. Des échafaudages sont construits au-dessus des bâtiments gravement endommagés sur le site. Les travaux contribuent incontestablement à la sécurité du site avec des précautions de sécurité qui reviennent lentement. Il y a un an, un équipement de protection complet était requis dans toutes les parties du site, qui a été réduit pour n'être requis que sur les zones les plus endommagées et les plus toxiques du site. Les vêtements de ville peuvent être portés en toute sécurité sur la majorité du chantier par les travailleurs.

Tout le processus de nettoyage prendra plus de 30 ans

L'ensemble du projet prendra environ 30 à 40 ans de nettoyage presque continu pour restaurer le site. Les coûts de nettoyage estimés dépassent les dizaines de milliards de dollars. La prochaine étape majeure consiste à retirer le combustible d'uranium fondu nouvellement identifié de l'un des réacteurs. Cette tâche gigantesque commencera en 2021, bien que les autorités n'aient pas encore annoncé quel réacteur sera réalisé en premier.

Au moment de la catastrophe, le gouvernement japonais a imposé une zone d'exclusion de 20 km autour de la centrale. On pense que plus de 150 000 personnes ont été évacuées de la région. Des études de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) prédisent que les jeunes filles vivant dans la région au moment de la catastrophe ont un risque 70% plus élevé de développer un cancer de la thyroïde et qu'il y a un risque 7% plus élevé de leucémie chez les nourrissons de sexe masculin. Un rapport de 2015 sur la catastrophe estime qu'environ 32 millions de personnes ont été touchées par la catastrophe. Ce nombre comprend les personnes initialement exposées à la menace nucléaire ainsi que les personnes qui ont souffert de stress et d'autres facteurs résultant de l'accident.


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