Général

Facebook présentera son énorme drone solaire pour la première fois à Londres


Facebook a récemment annoncé qu'il présenterait son drone à énergie solaire au Victoria & Albert Museum de Londres. Le projet Aquila reste l'un des plus importants de Facebook à ce jour, et la société espère offrir Internet à ceux qui vivent dans des régions reculées du monde.

«Depuis le tout début, le V&A s'est fait le champion de l'art, de la science, du design et de la technologie pionniers», a déclaré le directeur du musée, Tristram Hunt. «Maintenant au milieu de la révolution numérique, cette exposition très attendue plonge dans notre avenir en accélération rapide de l'intelligence artificielle, de la biologie synthétique et de l'exploration spatiale. Le V&A mène des expériences en direct sur notre société future du studio et du laboratoire au musée.

Aquila sera exposée dans le cadre d'une exposition plus grande appelée The Future Starts Here. Au total, plus de 100 expositions montreront comment la technologie, la science et l'art se combinent pour servir le public. Les expositions exploiteront également les implications éthiques de la technologie comme les drones et l'IA - deux domaines avec lesquels Facebook est très familier.

À propos d'Aquila

Aquila s'est développé à partir du besoin de connecter les 1,6 milliard de personnes qui n'ont pas accès à un réseau haut débit mobile, selon les ingénieurs de Facebook Martin Luis Gomez et Andrew Cox. Le projet était initialement censé inclure une flotte complète de drones à disperser dans des régions du monde entier.

"Une fois qu'ils seront pleinement opérationnels, ces avions à haute altitude resteront en vol jusqu'à 90 jours à la fois et diffuseront une couverture large bande sur une zone de 60 miles de large au sol, ce qui contribuera à ouvrir les opportunités d'Internet aux personnes en régions sous-connectées », ont écrit Gomez et Cox.

L'année dernière, Facebook a terminé son premier vol réussi du drone dans le ciel de Yuma, en Arizona. Le premier vol ne devait durer que 30 minutes, mais l'équipe avait une telle confiance dans le drone qu'elle l'a gardé en l'air pendant 96 minutes, selon le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg.

«Finalement, notre objectif est d'avoir une flotte d'Aquilas volant ensemble à 60 000 pieds, communiquant entre eux avec des lasers et restant en l'air pendant des mois à la fois - ce qui n'a jamais été fait auparavant», a écrit Zuckerberg dans un message.

Aquila a été conçu pour avoir la masse minimale absolue nécessaire pour être fonctionnel. Ainsi, il n'a pas de train de décollage ou d'atterrissage. Lors des essais, l'équipe a dû l'attacher à un chariot et amener le chariot à une vitesse de décollage. De là, le pilote automatique intervient pour le faire monter dans les airs.

Selon l'équipe Facebook, le plus gros défi du projet consistait à s'assurer que le drone reçoive suffisamment de soleil pour fonctionner pendant une période de 24 heures. Son altitude de croisière nocturne de 60000 pieds nécessite 5000 W de puissance (autant que trois sèche-cheveux, selon Facebook). Le drone devait en outre tenir compte d'une exposition au soleil raccourcie pendant les mois d'hiver. Le temps froid a également posé des problèmes avec les batteries d'Aquila. Les batteries sont une pièce tellement importante du puzzle que les batteries représentent la moitié de la masse totale d'Aquila.

Ces défis (et succès) seront pleinement visibles lorsque le drone arrivera au V&A en mai 2018.


Voir la vidéo: Destruction dastéroïde, fin de lhiver australien u0026 robot recruteur - AstroNews #19 (Mai 2021).