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Le polygraphe et comment le tricher


En novembre 1985, quand un jeune homme grassouillet et à lunettes nommé Mark Hofmann entra dans le bureau du professeur Charles Honts de l'Université de l'Utah, il parut calme et détendu. Hofmann était dans le bureau de Honts pour passer un examen polygraphique.

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Connecté à la machine "détecteur de mensonges", Hofmann a été interrogé sur son implication dans les meurtres macabres des attentats à la bombe d'un jeune père nommé Steve Christensen et d'une grand-mère bien-aimée nommée Kathy Sheets. Proclamant son innocence, Hofmann a réussi le test du détecteur de mensonge avec brio.

Quelle est la précision d'un polygraphe?

La réalité était que Hofmann était coupable des deux meurtres, ainsi que de dizaines d'autres crimes, y compris la falsification de centaines de milliers de dollars de documents rares. Suite à ses condamnations pour meurtre, Honts a rendu visite à Hofmann en prison et lui a demandé comment il avait battu le polygraphe.

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Hofmann, qui était très attentif aux détails, a répondu qu'en anticipant une telle éventualité, il avait installé un tensiomètre chez lui et s'était entraîné avec lui jusqu'à ce qu'il puisse contrôler sa tension artérielle à volonté. Hofmann a également déclaré qu'il pratiquait l'auto-hypnose et qu'il avait été capable de s'hypnotiser en lui faisant croire qu'il était innocent en passant le test.

Procédures de test polygraphique

Un polygraphe mesure et enregistre certaines caractéristiques physiologiques, notamment la pression artérielle, le pouls, la respiration et la conductivité cutanée, tandis qu'une personne est posée et répond à une série de questions.

L'hypothèse est que les réponses trompeuses provoquent une élévation de la tension artérielle d'une personne, une élévation de son pouls et de sa respiration et une augmentation de la conductivité électrique de la peau par la transpiration.

Le polygraphe a été inventé en 1921 par John Augustus Larson, qui était à la fois étudiant en médecine à l'Université de Californie à Berkeley et policier. La protégée de Larson, Leonarde Keeler, a ajouté une réponse cutanée galvanique à la machine en 1939, puis a vendu l'appareil au Federal Bureau of Investigation (FBI) des États-Unis.

Un polygraphe se compose de deux pneumographes qui sont des tubes en caoutchouc remplis d'air. Ceux-ci sont placés autour de la poitrine et de l'abdomen d'un sujet pour mesurer la respiration.

Un brassard de tensiomètre similaire à celui utilisé dans le cabinet du médecin est placé autour du bras du sujet. Deux plaques appelées galvanomètres sont placés sur le bout des doigts du sujet pour mesurer la sueur qui y est produite. Aujourd'hui, les anciennes machines polygraphiques analogiques présentées dans les films et à la télévision ont été remplacées par des machines numériques.

Les polygraphes sont utilisés par le FBI, la National Security Agency (NSA) et la Central Intelligence Agency (CIA) dans les décisions d'embauche. Le département de police de Las Angeles (LAPD) et la police de l'État de Virginie utilisent également le polygraphe pour filtrer les nouveaux employés.

Avantages et inconvénients du polygraphe

Cependant, en 2003, la National Academy of Sciences (NAS) des États-Unis a publié un rapport intitulé "The Polygraph and Lie Detection" qui a constaté que lorsqu'un polygraphe est utilisé comme outil de filtrage, "sa précision pour distinguer les contrevenants réels ou potentiels à la sécurité des candidats innocents ne suffisent pas à justifier le recours à son utilisation pour le filtrage de sécurité des employés dans les agences fédérales. "

Un rapport présenté au Congrès américain par la Commission Moynihan sur le secret du gouvernement a conclu que "... le polygraphe n'est ni scientifiquement valide ni particulièrement efficace au-delà de sa capacité à générer des admissions".

Pouvez-vous échouer à un test de détecteur de mensonge si vous êtes nerveux?

En 1986, Aldrich Ames, officier de la CIA et taupe du KGB, faisait face à un examen polygraphique.

Il a demandé conseil à son gestionnaire soviétique sur la façon de battre la machine, et il a reçu ce conseil simple: "Dormez bien, reposez-vous et passez le test reposé et détendu. Soyez gentil avec le polygraphiste, développez un rapport , et soyez coopératif et essayez de garder votre calme. "

Ames a réussi ce test facilement et en a réussi un autre en 1991. Ames a déclaré: "Il n'y a pas de magie spéciale ... La confiance est ce qui fait ça. La confiance et une relation amicale avec l'examinateur ... rapport, où vous souriez et vous le faites réfléchir que vous l'aimez ".

Pouvez-vous échouer un polygraphe en disant la vérité?

Les tactiques généralement reconnues pour battre un polygraphe sont de contrôler soigneusement votre respiration et d'augmenter artificiellement votre fréquence cardiaque pendant ce que l'on appelle les «questions de contrôle».

Ce sont des questions inoffensives conçues pour établir une base de référence pour les réponses.

En devenant, par essence bouleversé, au cours de ces questions de contrôle, il rend les réponses à des questions réelles, et éventuellement des mensonges, indiscernables de la vérité.

Une autre tactique proposée pour battre un polygraphe consiste pour le candidat à se piquer à plusieurs reprises avec un objet pointu caché parmi ses vêtements ou dans ses chaussures.

Cela provoque un stress de fond, masquant les mensonges de la vérité.

Utilisations du polygraphe

Dans United States c.Scheffer (1998), la Cour suprême des États-Unis a laissé aux juridictions individuelles le soin de savoir si les résultats du polygraphe pouvaient être admis comme preuve dans les affaires judiciaires.

Le Nouveau-Mexique est le seul État des États-Unis à autoriser l'admissibilité des résultats des examens polygraphiques.

Dans les États du Massachusetts, du Maryland, du New Jersey, de l'Oregon, du Delaware et de l'Iowa, il est illégal pour un employeur de commander un polygraphe soit comme condition d'emploi, soit si un employé a été soupçonné d'actes répréhensibles.

La loi de 1988 sur la protection des polygraphes des employés (EPPA) empêche généralement les employeurs d'utiliser des tests de détection de mensonges, que ce soit pour le dépistage préalable à l'emploi ou au cours de l'emploi, avec certaines exemptions.

Au Canada, avec la décision de 1987 R c Béland, la Cour suprême du Canada a rejeté l'utilisation des résultats du polygraphe comme preuve devant les tribunaux. Dans la province canadienne de l'Ontario, un employeur ne peut pas utiliser un polygraphe.

En 2018, Wired Magazine a rapporté qu'aux États-Unis, environ 2,5 millions de tests polygraphiques sont administrés chaque année.

La majorité est donnée aux policiers, aux pompiers, aux ambulanciers paramédicaux et aux soldats de l'État. Le coût moyen de chaque test est de plus de 700 $, ce qui fait du polygraphe une industrie de 2 milliards de dollars par an.


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