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Alexandre Gustave Eiffel: magicien du fer


Alexandre Gustave Eiffel était un maître ingénieur et architecte français qui est aussi appelé affectueusement "le magicien du fer". Sa célèbre tour qui porte son nom est admirée par les dirigeants mondiaux et les civils depuis plus d'un siècle.

Gustave Eiffel est diplômé de l'Ecole Centrale des Arts et Manufactures de Paris qui rejoindra plus tard une entreprise spécialisée dans la construction de ponts ferroviaires.

Gustave Eiffel parviendra plus tard à maîtriser son domaine de prédilection et dirigera bientôt la construction de ponts. Il formera plus tard sa propre entreprise qui s'impliquera dans la construction de nombreux ponts à travers le monde. Il s'agirait notamment du célèbre viaduc de Garabit desservant le réseau ferroviaire français.

Quand il a été construit, il était considéré comme le plus haut pont du monde.

Gustave Eiffel ne limiterait pas son expertise à la seule France. Il exportera son excellence dans de nombreux autres pays, notamment les États-Unis, l'Espagne, le Brésil, l'Uruguay, le Pérou, le Mexique et le Chili.

Eiffel a également participé à la construction et à la conception de nombreux bâtiments et structures à travers le monde. Parmi les exemples notables figuraient la «cathédrale de San Pedro de Tacna», au Pérou, le «Grand Hotel Traian» à Iaşi, en Roumanie, la jetée de Konak à Izmir, en Turquie et la «Catedral de Santa María» à Chiclayo, au Pérou.

L'un des projets les moins connus de Gustave comprend la très célèbre Statue de la Liberté. Et, bien sûr, on se souvient surtout de lui pour son travail sur la Tour Eiffel à Paris.

Après sa retraite, Gustave Eiffel consacrerait le reste de sa vie à des études de météorologie et d'aérodynamique jusqu'à sa mort en 1923.

Les premières années

Alexandre Gustave Eiffel est né à Dijon, Bourgogne France en 1832. Il était l'aîné des enfants d'Alexandre Bonickhausen dit Eiffel et de Catherine-Mélanie. La famille était à l'origine des immigrants de la ville allemande de Marmagen qui se sont installés à Paris au début du 18ème siècle.

La famille adoptera le nom «Eiffel» en référence aux montagnes de l'Eifel dans la région d'où ils étaient originaires. Fait intéressant, cependant, Gustave a été enregistré à la naissance comme Bönickhausen pour être officiellement changé en Eiffel en 1880.

Le père de Gustave Eiffel était un ancien militaire qui avait servi dans l'armée française en tant qu'administrateur. Sa mère travaillait dans le commerce de charbon de bois qu'elle avait hérité de ses parents. Son père quittera plus tard son emploi pour rejoindre l'entreprise.

Comme sa mère devait s'occuper de l'entreprise, il a passé la majeure partie de son enfance avec sa grand-mère. Malgré cela, il resterait proche de sa mère qui continuerait à exercer une influence influente sur lui jusqu'à sa mort en 1878.

La mère de Gustave Eiffel était la gagnante du pain

L'entreprise de sa mère Marie continuerait de croître de plus en plus. À tel point, en fait, qu'elle le vendrait à peu près 1843 prendre sa retraite sur le produit.

Il ira ensuite étudier au Lycée Royal de Dijon. Eiffel n'était cependant pas un enfant très studieux. Il a trouvé ses études ici ennuyeuses et une perte de temps.

Au cours de ses deux dernières années, Gustave Eiffel a été fortement influencé par ses professeurs d'histoire et de lettres renforcent ses idées. En grande partie grâce à leurs efforts, Eiffel a travaillé dur au cours de ses dernières années au Lycée Royal pour enfin obtenir ses baccalauréats en sciences et sciences humaines.

Son oncle Jean-Baptiste Mollerat et son ami chimiste Michel Perret sont un autre personnage important de sa première éducation.

Gustave Eiffel se prépare à la fac

Son oncle avait précédemment inventé un procédé de distillation du vinaigre et avait de grandes usines chimiques près de Dijon. Les deux hommes passeraient beaucoup de temps avec le jeune Eiffel.

Ils ont tous deux joué un rôle déterminant dans l'éducation de Gustave sur des sujets variés, notamment la philosophie, la théologie, la chimie et l'exploitation minière.

Gustave Eiffel se prépare à ses examens d’entrée dans les écoles d’ingénieurs en intégrant le Collège Sainte-Barbe à Paris. Pour cette raison, il a passé ses examens d'entrée à l'École Centrale des Arts et Manufactures et à l'École Polytechnique. Ces deux institutions étaient des écoles renommées en France.

Il choisit de s’inscrire à l’École Centrale des Arts et Manufactures où il étudie la chimie. Dans 1855, il a terminé ses études et a obtenu la treizième position sur quatre-vingts candidats.

Carrière de troisième cycle

Après ses études, Gustave Eiffel avait espéré trouver du travail dans l'atelier de son oncle à Dijon. Une dispute familiale a rendu cela impossible, malheureusement.

Gustave a occupé quelques emplois non rémunérés pendant quelques mois après l'obtention de son diplôme. C'était pour aider son beau-frère dans sa fonderie. Son premier travail rémunéré était un secrétaire de Charles Nepveu, un ingénieur ferroviaire.

Lorsque la société de Nepveu a fait faillite, il a organisé un travail de conception de pont pour Eiffel qui devait être construit pour le Saint Germaine chemin de fer.

La Compagnie Belge de Matériels de Chemin de Fer, la société qui a repris quelques activités de Nepveu, a fait de Nepveu le directeur général de ses deux usines et finalement, Eiffel a dirigé le bureau d'études.

Nepveu a remporté un contrat pour la construction d'un pont ferroviaire sur la Garonne, à Bordeaux en 1857. Ce pont devait faire partie de la ligne Paris-Bordeaux reliant Sète et Bayonne. Gustave Eiffel a été chargé de l'assemblage de la ferronnerie, le pont impliquerait la construction de 500 mètres pont à poutres en fer soutenu par six paires de piliers en maçonnerie sur le lit de la rivière.

Chaque pile devait être construite à l'aide de caissons à air comprimé et de vérins hydrauliques. Ces deux techniques étaient à l'époque innovantes. Plus tard, en mars 1860, Eiffel a aidé à gérer l'ensemble du projet après la démission de Nepveu.

Gustave Eiffel décide de s'installer

A cette époque, il décide de s'installer à Bordeaux et tente de se marier. Essayez d'être le mot clé. Il était perçu comme un parvenu par la riche bourgeoisie locale. Ses propositions ont été rejetées à plusieurs reprises et il a appelé sa mère à la rescousse.

Elle a été chargée de trouver "une femme au foyer soignée qui ne le harcelera pas trop". Sa mère, toujours sage, fit un match avec Marie Guadelet que Gustave avait rencontrée dans sa jeunesse. Malgré les circonstances inhabituelles, Gustave aimerait beaucoup Marie.

Dans 1862, Eiffel a épousé Marie Gaudelet le 8 juillet. Le couple resterait marié pendant 15 ans jusqu'à ce que Marie attrape une pneumonie et meure 1887, Le couple a eu cinq enfants ensemble, trois filles et deux garçons, Claire, Laure, Édouard, Valentine et Albert.

Gustave était tellement traumatisé par sa perte qu'il ne se marierait plus jamais.

Peu de temps après, Gustave Eiffel a été nommé ingénieur en chef de la Compagnie Belge de Matériels de Chemin de Fer et a été promu. Mais l'entreprise a commencé à décliner. Ne voyant aucun avenir, il a démissionné 1865.

Après les avoir quittés, Eiffel a commencé à travailler de manière indépendante en tant qu'ingénieur-conseil.

Gustave Eiffel en solo

Il s'impliquera plus tard dans la construction de la gare de Toulouse à Agen. Dans 1866, Eiffel a remporté un contrat pour superviser la construction de 33 locomotives pour le gouvernement égyptien.

C'était un travail rentable mais pas très exigeant pour Eiffel. Il se rendra en Égypte plusieurs fois au cours du projet et passa quelque temps à regarder le canal de Suez qui était en cours de construction par Ferdinand de Lesseps.

A cette époque, il était également employé par Jean-Baptiste Kranz. Eiffel devait l'assister dans la conception de la salle d'exposition pour le prochain Exposition Universelle en 1867. Son rôle principal était de dessiner les poutres en arc de la Galerie des Machines.

Pour remplir cette mission, Eiffel et Henri Treca, le directeur du Conservatoire des Arts et Métiers, ont mené des recherches sur les propriétés structurales de la fonte. Leurs travaux établiraient définitivement le module d'élasticité applicable aux pièces moulées composées.

Sa renommée grandit au cours de cette période et sa réputation d'architecte et d'ingénieur civil va commencer à lui gagner de plus en plus de travail. Au bout du 1866 Eiffel parvient à emprunter suffisamment d'argent pour installer ses propres ateliers au 48 rue Fouquet à Levallois-Perret.

Il a également commencé à entreprendre des projets dans différents pays. L'un de ces projets était l'église de construction entièrement métallique de San Marcos à Arica, au Chili.

Gustave commencerait rapidement à surclasser ses concurrents pour l'extrême précision de ses projets. Le niveau de qualité délivré par son atelier était sans égal. Les pièces qui ont été conçues et produites se sont révélées très fiables une fois assemblées sur place. Il a également développé quelques innovations techniques en particulier dans des domaines comme l'utilisation de porte-à-faux et le «hurling» de la travée centrale entre les pieux faîtiers.

Eiffel forme un partenariat

Dans 1868 lui et son partenaire Théophile Seyrig fonderont la société «Eiffel et Cie», qui recevra plus tard plusieurs projets importants.

Dans 1875, Effiel et Cie a remporté deux contrats importants. L'un était un nouveau terminus pour la ligne de chemin de fer entre Vienne et Budapest. L'autre pour un pont sur le fleuve Douro au Portugal. Le terminus de Budapest était un avec un design très innovant, pour l'époque.

Le modèle habituel pour la construction d'un terminus ferroviaire était de cacher la structure métallique derrière une forme de façade élaborée. Eiffel, pour sa part, a décidé de faire de la structure métallique la pièce maîtresse du bâtiment. Celui-ci était ensuite flanqué de chaque côté d'une construction conventionnelle en pierre et en brique pour abriter les zones administratives.

De nombreux projets d'Eiffel ont été exposés à l'Exposition Universelle de 1878. Cette exposition renforcerait davantage sa position d'ingénieur de premier plan de son époque. Des modèles de son travail ont été exposés à l'exposition ainsi qu'une collection de ses dessins pour les travaux entrepris par son entreprise.

Eiffel lui-même a également participé à la construction de plusieurs bâtiments d'exposition. L'un d'entre eux, un pavillon pour la Compagnie gazière de Paris, fut la première collaboration d'Eiffel avec Stephen Sauvestre, qui deviendra plus tard le chef du bureau d'architecture de l'entreprise.

La société Eiffel et Théophile changera plus tard son nom en Compagnie des Établissements Eiffel alors que les deux se séparaient 1879. Cette même année, la société nouvellement nommée d'Eiffel s'est vue attribuer un projet de haut niveau pour la construction du viaduc de Garabit en France.

Les flat-packs d'Eiffel

Dans 1879, Gustave Eiffel a commencé à travailler sur la standardisation des ponts préfabriqués. Ce devait devenir une idée qui était le résultat d'une conversation avec le gouverneur de Cochinchine. Le système viendrait à se développer en utilisant un petit nombre de composants standards. Tout cela devait être suffisamment petit pour être facilement transportable. Surtout dans les zones avec des routes pauvres ou inexistantes.

Chaque composant devait ensuite être assemblé à l'aide de boulons, plutôt que de rivets, pour réduire le besoin de main-d'œuvre qualifiée sur place. À cette fin, un certain nombre de types différents ont été produits, allant des passerelles aux ponts ferroviaires à écartement.

1881 a également vu le recrutement d'Eiffel dans la création de la Statue de la Liberté qui serait finalement offerte aux États-Unis depuis la France.

Ce pont, avec son achèvement en 1884, devait être considéré comme le plus haut pont du monde à l'époque. Tout à fait la récompense pour M. Eiffel.

Dans 1886, Eiffel a conçu le dôme emblématique de l'Observatoire de Nice à Nice, France. Ce bâtiment était le plus important d'un complexe conçu par Charles Garnier. Il deviendra plus tard critique de cinéma de la Tour Eiffel.

Le dôme, d'un diamètre de 22,4 m, devait devenir le plus grand du monde une fois construit. Il utilisait un dispositif de roulement ingénieux: plutôt que de rouler sur des roues ou des rouleaux et était soutenu par une poutre creuse en forme d'anneau flottant dans une auge circulaire.

Cette auge contenait une solution de chlorure de magnésium dans l'eau. Cela avait été breveté par Eiffel en 1881.

La tour Eiffel

La Tour Eiffel, le chef-d'œuvre le plus connu de Gustave Eiffel commencerait en 1887. La première conception de la tour a été réalisée par Emile Nouguier et Maurice Koechlin. Leur conception est devenue la pièce maîtresse de l'Exposition Universelle de 1889 ou de l'Exposition Universelle.

Beaucoup considéraient sa conception avec scepticisme, elle était après tout très moderne. Aujourd'hui, il continue de jouer un rôle important dans la radiodiffusion et la télévision. Mais il est également considéré comme une merveille architecturale qui attire de nombreux visiteurs payants du monde entier.

Sa conception était de marquer le 100e anniversaire de la Révolution française. Plus que 100 artistes ont été invités à soumettre des propositions pour le monument qui devait être construit sur le Champ-de-Mars, à Paris. Le dernier monument était destiné à être l'entrée de l'entrée des expositions.

Si Gustave Eiffel lui-même reçoit souvent tout le crédit pour le monument qui porte son nom, c'est l'un de ses employés - un ingénieur en structure du nom de Maurice Koechlin - qui a imaginé et affiné le concept. Plusieurs années plus tôt, le couple collaborerait également sur l'armature métallique de la Statue de la Liberté.

La construction de la tour consommerait environ2,500,000 rivets et 18,000 d'autres composants, tous conçus de telle manière qu'une fois assemblés, ils supportent la pression du vent.

La tour a duré environ deux ans. Ce n'est pas seulement une attraction touristique de premier plan en France, mais il est également considéré aujourd'hui comme une œuvre d'art par les Parisiens et les critiques.

La construction de la tour incitera plus tard Eiffel à s'intéresser davantage à l'aérodynamique. Il construirait son propre laboratoire aérodynamique en 1905 à la base de la tour. Dans 1909 Eiffel construirait également sa toute première soufflerie.

Statue de la Liberté

Dans 1865 le massacre qu'est la guerre civile américaine a finalement pris fin. Pour célébrer la paix, l'historien français Edouard de Laboulaye a proposé à la France de créer une statue à offrir en cadeau aux États-Unis ensanglantés.

Donc c'était dans 1876 que le projet a commencé. La Statue de la Liberté était un projet conjoint entre la France et les États-Unis. Il a été construit pour commémorer l'amitié durable entre les deux nations. La France, après tout, était le premier et le plus ancien allié de l'Amérique.

Les Américains concevraient et construiraient la base tandis que les Français concevraient et construiraient la statue réelle. Cette union deviendrait un symbole durable de l'amitié entre ces deux nations.

La coque extérieure a été conçue et créée par Frédéric-Auguste Bartholdi. Il a créé la surface extérieure de la statue en utilisant des feuilles de cuivre martelé.

Dans 1881, Alexandre Gustave Eiffel a été recruté pour concevoir et réaliser la structure interne en acier de la statue. Bartholdi avait besoin d'un ingénieur pour l'aider à réaliser sa vision de la statue finale. Certains travaux avaient été réalisés par Eugène Viollet-Le-Duc. Malheureusement, il était mort en 1879. Eiffel a été choisi en raison de sa vaste expérience avec le stress du vent.

Il a conçu une structure de pylône à quatre pieds qui non seulement soutiendrait la feuille de cuivre, mais protégeait également la structure de l'effondrement par vents violents. L'ensemble de la structure a été érigé à l'usine Eiffel à Paris. Il a ensuite été démantelé et expédié aux États-Unis.

La statue a été donnée aux États-Unis et érigée au sommet d'un piédestal de conception américaine sur une petite île de l'Upper New York Bay.

Cette île a été consacrée par le président Grover Cleveland en 1886.

Le canal de Panama et la disgrâce

L'idée de construire un canal à travers le Panama avait subi une série de tentatives désastreuses avant les années 1800. Mais cela n'a pas dissuadé un effort français dans les années 1880.

Une équipe française dirigée par Ferdinand de Lesseps a innové en 1881 dans leur gambit pour construire une traversée. Comme les efforts précédents, le projet était en proie à une mauvaise planification, des problèmes d'ingénierie et des maladies tropicales. Des milliers d'ouvriers ont rencontré leur fin prématurée.

De Lesseps avait prévu de terminer le projet au niveau de la mer, éliminant ainsi le besoin d'écluses, mais la géographie et la géologie de la zone se sont révélées problématiques.

La frustration a conduit l'équipe à recruter Gustave Eiffel pour concevoir et créer le système d'écluse nécessaire au canal.

La grande complexité des projets a conduit à son abandon et à la faillite de la société De Lesseps en 1889. Le projet s'était imprégné 260 millions de dollars.

L'échec des entreprises a été un grand scandale en France. De Lesseps, Gustave Eiffel et d'autres dirigeants ont été mis en examen pour fraude et mauvaise gestion.

Ils ont tous été condamnés, mais la décision a ensuite été annulée. De Lesseps est mort en 1894. Cette même année, une nouvelle société française est créée pour reprendre les actifs de l'entreprise en faillite et poursuivre le canal; cependant, cette deuxième entreprise a rapidement abandonné cette entreprise.

Tout cet événement a gravement nui à la réputation de Gustave Eiffel et il passera le reste de sa carrière à se consacrer à la recherche scientifique.

Des années plus tard

Après sa retraite, Gustave Eiffel a consacré le reste de sa vie à étudier la météorologie et l'aérodynamique. Malgré sa célébrité pour l'ingénierie et l'architecture, son travail de recherche est souvent, malheureusement, oublié. Il était en fait très influent dans ces domaines.

Il ferait même des expériences dans sa célèbre tour.

Dans 1912, il a déménagé son installation de la tour à un nouvel emplacement à Auteuil et y a établi un plus grand laboratoire de recherche. L'un de ses livres remarquables sur l'aérodynamique parmi les nombreux qu'il a écrits était le très influentRésistance de l'air et de l'aviation.

Dans 1913 Gustave Eiffel a été honoré par la Smithsonian Institution avec le prix Samuel P. Langley Medal for Aerodromics.

Gustave Eiffel mourrait 28 décembre 1923. Il est décédé paisiblement dans son hôtel de la rue Rabelais à Paris. Il a été enterré au tombeau de la famille Eiffel au cimetière de Levallois-Perret.


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