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Les scientifiques disent que le requin du Groenland est le vertébré le plus long de la planète


Les requins sont parmi les créatures les plus fascinantes de la planète. Ils nagent dans nos océans et nos mers depuis des centaines de millions d'années. Les scientifiques ont identifié plus de 400 espèces, mais il y a encore tellement de choses que nous ne savons pas sur ces magnifiques animaux. Une espèce, en particulier, est une source d'émerveillement pour de nombreux chercheurs: le requin du Groenland ou Somniosus microcephalus.Les requins du Groenland font partie des plus grands requins prédateurs du monde, mesurant jusqu'à 6 mètres de long. En raison de leur habitat dans les eaux froides et sombres, il y a encore tellement de choses que les scientifiques doivent encore découvrir sur les requins. Une question qui continuait de brûler les scientifiques était de savoir quel âge ont ces créatures lentes?

L'âge des requins, un mystère scientifique

Une étude qui a commencé dans les années 1930 a suggéré que les requins pourraient avoir une durée de vie extraordinairement longue, sur la base du fait que le même requin a heureusement été capturé deux fois sur une période de plusieurs décennies. Cependant, prouver la théorie a été jusqu'à présent impossible.

Pour déterminer l'âge des autres requins, les scientifiques utilisent une méthode similaire à celle de l'âge des arbres. Ils comptent les anneaux de croissance du requin visibles sur leurs épines et vertèbres. Mais cette méthode est impossible chez les requins du Groenland car ils n'ont pas de tissus durs dans leur corps; même leurs vertèbres sont molles. Cependant, de nouvelles recherches menées par des scientifiques danois pourraient avoir la réponse.

Il y a neuf ans, le physicien Jan Heinemeier et quatre de ses collègues ont publié des recherches sur les cristallins du cristallin, une classe de protéines que l'on trouve dans l'œil humain. Ces cristallins contiennent du carbone, y compris des traces de l'isotope radioactif carbone-14. Alors que la plupart des protéines du corps humain sont constamment recyclées et reconstituées, ces cristaux de l'œil humain restent stables. L'isotope Carbone-14 est naturellement présent sur Terre, mais son niveau fluctue chaque année en raison d'un certain nombre de facteurs. La fluctuation signifie que chaque année a sa propre signature carbone-14. Heinemeier avait émis l'hypothèse que s'il pouvait mesurer le carbone 14 présent dans l'œil d'une personne, il pourrait déterminer son âge. En expérimentant avec des cadavres, il a pu prouver que sa théorie était correcte. À ce stade, Heinemeier n'avait aucune idée que sa nouvelle découverte pourrait être utile pour mettre un âge sur les requins, mais il pensait qu'elle pourrait avoir une application dans le travail de la police médico-légale. En 2009, il a reçu un appel du biologiste John Fleng Steffensen qui s'était récemment rendu au Groenland pour réfléchir à la question de la longévité des requins. Steffensen se demandait si la technique au carbone 14 de Heinemeier ne pouvait pas également être appliquée aux requins?

Début de la recherche utilisant la datation au carbone

Avec l’aide de l’un des étudiants de Steffensen, Julius Nielsen, les trois chercheurs ont pu profiter des prises accidentelles de pêcheurs arctiques et capturer les yeux de vingt-huit requins du Groenland pour des tests de carbone. Leurs résultats, publiés en août dernier, sont stupéfiants. Ils découvrent que les plus gros animaux sur lesquels ils ont été testés avaient au moins deux cent soixante-douze ans, et peut-être jusqu'à cinq cent douze ans. Le chiffre est encore relativement inexact en raison des lacunes dans les connaissances sur la présence du carbone 14 dans l'océan, mais ils ont déterminé assez concrètement que les requins du Groenland sont les vertébrés les plus anciens sur Terre. Les scientifiques émettent l'hypothèse que les plus grands requins observés pourraient avoir près de six siècles.


Voir la vidéo: Ce requin peut-il vivre jusquà 400 ans?: Le Requin du Groenland- #CURIOCEAN 17 (Mai 2021).