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Sept des esprits derrière les unités de mesure les plus connues


L'Amérique a probablement les unités de mesure les plus prolifiques du monde, quelque chose qu'elles intervertissent constamment même lorsqu'elles expliquent les mêmes choses.

Un exemple serait que les États-Unis mesurent la longueur d'une course en mètres, mais la longueur du saut en longueur en pieds et pouces, ou la puissance d'un moteur est déterminée en chevaux-vapeur tandis que sa cylindrée est en litres.

Le système anglais est tout aussi déroutant, «il existe deux systèmes de mesure terrestre (l'un basé sur le chantier et l'autre sur la canne) et un troisième système pour les distances en mer. Il existe deux systèmes (avoirdupois et troy) pour les petits poids et deux autres (basés sur les tonnes longues et courtes) pour les gros poids », explique UNC-Chapel Hill.

Malgré ce système quelque peu compliqué, l'un des honneurs les plus estimés qu'un scientifique puisse obtenir est d'être nommé d'après l'une des nombreuses mesures souvent utilisées dans la société. Voici sept des «personnes derrière les unités», selon Discover Magazine.

Anders Celsius(1701–1744)

Cet astronome suédois et professeur à l'Université d'Uppsala a inventé l'échelle de température. Dans son article «Observations de deux degrés persistants sur un thermomètre», Celsius a déterminé la dépendance de l'ébullition de l'eau avec la pression atmosphérique. Il a en outre donné une règle pour la détermination du point d'ébullition si la pression barométrique s'écarte d'une certaine pression standard et l'échelle de température Celsius est née, il appelait à l'origine l'échelle centigrade après le latin pour «cent pas» puisque son thermomètre allait de 0 à 100.

André-Marie Ampère(1775–1836)

Cette unité électrique majeure qui mesure le courant tire son nom du physicien français qui l'a découverte. Ampère a également été l'un des fondateurs de l'électromagnétisme, qu'il a également appelé «électrodynamique».

Charles F. Richter(1900–1985)

Le nom de cette échelle de mesure des tremblements de terre a été utilisé pour la première fois en 1935 et fait référence à son inventeur, Charles Richter, sismologue et physicien américain. Fait intéressant, Richter n'est entré dans le domaine de la sismologie que parce que c'était le seul travail en cours à l'époque.

James Watt(1736 - 1819)

Watt était un inventeur, ingénieur mécanique et chimiste écossais qui a amélioré la machine à vapeur 1712 de Thomas Newcomen avec la sienne. Il a également développé le concept de puissance et l'unité de puissance SI appelée watt porte son nom. Inspiré par Thomas Savery, Watt a déterminé qu'un cheval pouvait faire tourner une roue de moulin 144 fois en une heure (ou 2,4 fois par minute). Il a ensuite proposé une formule pour la puissance.

Alexander Graham Bell(1847–1922)

L'inventeur d'origine écossaise est probablement mieux connu pour être l'inventeur du téléphone et le professeur d'élèves sourds. Cependant, l'unité qui porte son nom se trouve dans les décibels de mesure qui quantifient l'intensité ou le volume des sons.

Alessandro Volta(1745 - 1827)

Volta était un physicien et chimiste italien responsable de la mesure du potentiel électrique. Il a également inventé la première batterie électrique en utilisant du méthane et sa langue pour détecter l'électricité.

William Thomson, Lord Kelvin(1824–1907)

Ce mathématicien et physicien britannique a établi la thermodynamique et a également inventé la troisième échelle de température. Son zéro équivaut au zéro absolu ou à la température la plus froide possible sur terre. Au lieu de degrés, il est mesuré par kelvins.


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