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La canne à sucre peut être transformée en carburéacteur pour réduire les émissions de carbone des compagnies aériennes


Avec la hausse des températures mondiales et des émissions de carbone, la plupart des industries du monde entier cherchent des moyens de réduire leurs émissions. L'industrie aéronautique en expansion rapide recherche des ressources nouvelles et inattendues pour développer de nouveaux carburants et, en fin de compte, réduire les sources de gaz à effet de serre.

Les compagnies aériennes subissent certains des plus gros coups lors des fluctuations mondiales du pétrole, et ces changements affectent en fin de compte les passagers en raison de la hausse des prix. Et, étant donné que les voyages aériens devraient doubler au cours des 20 prochaines années, la dépendance aux carburéacteurs traditionnels affectera davantage de personnes. Cependant, les biocarburants sont développés pour compenser les besoins des grandes compagnies aériennes en carburéacteurs traditionnels et l'un des développements les plus intéressants a été celui de la canne à sucre.

La canne à sucre comme biocarburant

Les lipides produits dans la production de canne à sucre peuvent créer du biocarburant. Une étude récente a révélé que l'utilisation de la canne à sucre fabriquée crée plus de 2 500 litres de biocarburant par acre de terre. Un Boeing 747 pourrait voler pendant un peu plus de 10 heures au biocarburant sur 54 acres de terre. Ce «lipidcane» produit 15 fois plus de carburant par terre que le soja et 13 fois plus de carburant que le jatropha.

La canne à sucre, avec d'autres biocarburants, représente un avenir prometteur pour les biodiesels. Selon une étude, les biodiesels créent 93% d'énergie de plus que ce qui est nécessaire pour le fabriquer. Un projet de recherche appelé PETROSS (abréviation de plantes conçues pour remplacer l'huile dans la canne à sucre et le sorgho) s'efforce de faire de la canne à sucre un biocarburant de choix depuis 2012.

"Depuis [2012], grâce au génie génétique, nous avons augmenté la production d'huile et d'acides gras pour obtenir 12% d'huile dans les feuilles de canne à sucre", a noté la société.

«Nous travaillons maintenant pour atteindre 20% d'huile - la limite théorique, selon nos modèles informatiques - et ciblons cette accumulation d'huile sur la tige de la plante, où elle est plus accessible que dans les feuilles. Nos recherches préliminaires ont montré que même à mesure que les plantes modifiées produisent plus d'huile, elles continuent de produire du sucre. "

Et ce ne sont pas seulement les startups de biocarburants ou les agences soutenues par le gouvernement qui essaient d'avoir un impact. Les grandes compagnies aériennes, dont Boeing, ont investi dans les biocarburants malgré les réactions négatives d'autres sociétés.

Darrin Morgan est directeur de la stratégie des biocarburants durables chez Boeing et a déclaré qu'il se souvenait d'une époque où les biocarburants étaient considérés comme le sauveur de la planète ou la «pire chose au monde».

«Et bien sûr, aucune de ces choses n'était vraie. Et la réponse est, eh bien, cela dépend entièrement de la façon dont vous le faites, de l'échelle, de la technologie et de la durabilité », a déclaré Morgan.

Pourquoi les biocarburants ont du mal à décoller avec les compagnies aériennes

Les biocarburants et les ressources renouvelables ont connu une croissance viable dans d'autres industries de transport. Cependant, même les meilleures innovations semblent frapper un hic en ce qui concerne les avions. Un problème commun vient de l'argent, et l'écart de prix entre les combustibles fossiles et les biocarburants frappe particulièrement durement le marché européen.

"Les biocarburants sont deux ou trois fois plus chers que les combustibles fossiles."

"Le plus gros problème est de loin l'écart de prix - les biocarburants sont deux ou trois fois plus chers que les carburants fossiles - et cela doit être compensé d'une manière ou d'une autre", a déclaré Henrik Erämetsä, responsable de la réglementation aérienne de la compagnie pétrolière finlandaise Neste. «Nous savons que dans le secteur routier, il a été compensé en rendant obligatoire l’utilisation de biocarburants, donc, fondamentalement, cela fait partie du prix du carburant.

"Mais l'aviation est un secteur mondial et international, où un mandat au sein de l'Union européenne, par exemple, fausserait le commerce mondial. Nous devons donc trouver un autre type de solution."


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