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Cet animal éteint a été ressuscité par clonage, pour s'éteindre à nouveau


Les conservateurs de la faune peuvent être réconfortés - ou tristes - en entendant les détails sur le bucardo, un animal qui a une distinction très spéciale: il a été le premier à être à la fois éteint (le côté plein d'espoir de l'histoire), ainsi que le premier s'éteindre deux fois (sans conteste la partie peu prometteuse du conte).

Alors, la question devient pourquoi cet animal a-t-il rencontré un destin si intéressant? L'animal, qui porte également le nom plus formel et géographiquement indicatif du bouquetin des Pyrénées, était en abondance relative dans le passé, leur nombre dispersé dans les montagnes des Pyrénées entre l'Espagne et la France, en plus de la Navarre, du nord de l'Aragon, du Pays basque et au nord de la Catalogne. Comme c'est le cas pour de nombreux autres animaux sauvages, leur nombre a commencé à diminuer dans la seconde moitié du XXe siècle en raison de l'intérêt croissant des chasseurs pour les afficher comme symboles de leurs compétences de chasse ou pour montrer leur statut.

Les scientifiques et les militants ont commencé à redoubler d'efforts pour rétablir leurs effectifs dans les années 1980, mais leurs efforts étaient sans doute trop tardifs. Pour cette raison, en janvier 2000, lorsque la femelle bucardo de 13 ans nommée Celia est décédée, avec elle est partie le dernier de l'animal. Ironiquement, sa mort était accidentelle et non le résultat d'activités de chasse: elle avait été mortellement blessée après qu'un arbre soit tombé sur elle dans le parc national d'Ordesa.

Comme dans la plupart des cas d'extinction à l'époque où nous vivons, la nouvelle a suscité l'indignation ainsi qu'un engagement renouvelé à protéger les autres animaux contre l'extinction.

À ce stade, l'histoire du bucardo était, malheureusement, finie, le sujet des manuels d'histoire et de science… ou était-ce?

Le vétérinaire de la faune Alberto Fernández-Arias avait congelé les cellules de Celia dans de l’azote liquide à une température de -196 ° C en 1999, après avoir obtenu des biopsies cutanées. Quatre ans plus tard, une équipe de scientifiques français et espagnols s'est réunie le 30 juillet 2003 pour assister à un miracle moderne: les cellules avaient été implantées avec succès dans une femelle hybride bouquetin-chèvre espagnole qui avait porté le clone de Celia à terme. Il a fallu 57 implantations pour y parvenir, et même parmi les 7 qui sont tombées enceintes, une seule - la mère chanceuse - n'a pas fait une fausse couche.

Tragiquement, la vie du clone de 2,5 kilogrammes a été écourtée par un épisode respiratoire: une croissance géante s’était formée sur le poumon du veau. Malheureusement, elle n'a vécu que 10 minutes, l'équipe regardant impuissante alors que tous les signes de vie quittaient son corps, tous leurs efforts pour la sauver en vain: «Dès que j'ai eu l'animal entre les mains, j'ai su qu'il avait une détresse respiratoire. Nous avions préparé de l'oxygène et des médicaments spéciaux, mais il ne pouvait pas respirer correctement. En sept ou dix minutes, il est devenu mort.

Le Dr Fernández-Arias se souvient de l'épisode historique d'un TEDTalk qu'il a prononcé en 2013 sur le thème de la désextinction:

L'aspect le plus intéressant de l'histoire de Bucardo du début du XXIe siècle est peut-être qu'il révèle à quelle vitesse le sujet du clonage animal a pris de l'ampleur, tout cela à commencer par l'affaire très médiatisée du clonage de Dolly the Sheep en 1996. Intérêt public a commencé à se développer après la publication des résultats de leurs travaux en 2009 dans le Thériogénologie journal dans une étude intitulée «Première naissance d'un animal d'une sous-espèce disparue (Capra pyrenaica pyrenaica) par clonage.

Bien qu'il y ait sans aucun doute de nouvelles frontières devant nous en termes de clonage animal, le Dr Fernández-Arias explique que pour son équipe et d'autres scientifiques comme lui, l'objectif était assez simple: «Quand les bucardo étaient vivants, nous essayions de sauver leur. Quand ils sont tous morts, nous essayions encore de les sauver.


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