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Qu'est-ce qu'un missile balistique intercontinental et comment fonctionne-t-il?


Les ICBM ou missiles balistiques intercontinentaux, sont l'image emblématique de la guerre froide depuis leur création à la fin des années 1950. Ils sont l'extension naturelle de la technologie développée par l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale et développée par les alliés après la guerre.

Divers pays proposent une variété de modèles. Les États-Unis ont principalement les missiles Minuteman lancés en silo par exemple. Il existe des équivalents sous-marins appelés missiles balistiques lancés sous-marins, SLBM, qui ont des portées similaires à celles des ICBM. Des exemples notables incluent le système de missile Trident utilisé par le Royaume-Uni.

Dans l'article suivant, nous allons prendre un bref aperçu du fonctionnement des ICBM. Une analyse détaillée du fonctionnement de ces armes n'est pas possible, comme vous pouvez l'imaginer.

Qu'est-ce qu'un ICBM?

Les ICBM, comme celui qui aurait été testé par la Corée du Nord mardi, ont la capacité d'être utilisés pour transporter des charges utiles, comme des ogives nucléaires, sur de très longues distances avant de livrer leur cargaison mortelle.

À un niveau très basique, ces missiles fonctionnent en lançant à partir d'un lanceur au sol, atteignent l'orbite terrestre dans l'espace et rentrent dans l'atmosphère terrestre alors qu'ils plongent vers leur cible.

Heureusement, à ce jour, aucun ICBM n'a jamais été renvoyé de colère. Malgré cela, certains pays ont testé des missiles pour des essais, selon Philip Coyle. Philip est conseiller scientifique principal du Center for Arms Control and Non-Proliferation. Il s'agit d'une organisation à but non lucratif basée à Washington D.C.

Les ICBM fonctionnent, comme leur nom l'indique, en transportant une charge utile sur de grandes distances, comme entre les continents. Ce que le nom ne précise pas, c'est le fait qu'ils peuvent entrer en orbite terrestre basse en route pour atteindre leur cible. La plupart voyageront sur une très longue parabole, un peu comme une balle lancée dans les airs. Tout comme une balle et ICBM peuvent être lancés à n'importe quel angle d'attaque.

"Ils volent droit contre la force de gravité et descendent à une certaine distance de la Corée du Nord ... S'ils sont à longue portée, [les Nord-Coréens] les déposent généralement de l'autre côté du Japon, ce qui, bien sûr, rend le Japon très nerveux."

Ce qu'il est important de noter, c'est que des pays, comme la Corée du Nord, ne viseraient pas les ICBM directement lors d'une attaque réelle. Les missiles seraient dirigés vers leur cible. Le Hwasong-15 de Corée du Nord, a voyagé1 000 km de son site de lancement mais pourrait voyager beaucoup plus loin.

Certains pensent qu'il pourrait au moins voyager 13 000 km depuis son site de lancement sur une trajectoire standard. Ceci, selon un blog du 28 novembre écrit par l'expert en missiles David Wright.

Bien entendu, toute distance parcourue par un ICBM dépend de son poids total. Les «essais à sec» comme le récent lancement nord-coréen voyageront plus loin qu'un «live» alourdi par une ogive nucléaire volumineuse.

Phases de lancement de l'ICBM

Les ICBM sont des fusées multiphases et passeront par une séquence prédéfinie d'événements avant que la fusée n'atteigne sa cible. Au décollage, l'ICBM passe par ce qu'on appelle la phase de suralimentation. L'ICBM américain Minuteman III, par exemple, dispose d'un booster à trois étages.

Pendant la phase de suralimentation, les roquettes envolent le missile. Cette phase dure environ 2 à 5 minutes jusqu'à ce que l'ICBM ait atteint l'espace. Les ICBM peuvent avoir jusqu'à trois phases de fusée, chacune étant éjectée, ou se débarrasser après avoir brûlé.

Les fusées ont tendance à être alimentées par un propulseur liquide ou solide. Selon Coyle, les fusées à combustible liquide ont tendance à brûler plus longtemps en phase de suralimentation que les fusées solides. Les solides, cependant, "fournissent leur énergie dans un laps de temps plus court et brûlent plus rapidement".

Les combustibles liquides et solides peuvent envoyer leurs fusées aussi loin. "Mais la plupart des pays commencent avec la technologie des propulseurs liquides parce qu'elle est bien comprise", a déclaré Coyle. «[À mesure] qu'ils obtiennent leur diplôme, ils passent au propulseur solide pour obtenir des temps de combustion plus rapides. Cela évite également les risques liés au traitement de liquides dangereux qui sont à la fois inflammables et toxiques.

Se mettre à niveau

La deuxième phase du voyage des ICBM est le point où la fusée a atteint l'espace. Ici, il poursuit sa trajectoire balistique. À ce stade, la fusée voyagera vraiment très vite. Cela pourrait être n'importe où 24140 et 27360 km / h. C'est à ce stade que l'ICBM atteint ses plus grandes vitesses.

De telles vitesses sont atteintes en raison du manque de résistance de l'air dans l'espace. Certains ICBM sont équipés pour leur permettre de prendre un «coup d'étoile». Cela leur permet d'utiliser l'emplacement des étoiles pour les aider à s'orienter vers leur cible, selon Coyle.

La troisième et dernière phase voit la séparation finale de l'ICBM et sa rentrée dans l'atmosphère terrestre. La section du cône de nez portant l'ogive se sépare du propulseur de fusée final, s'oriente, si nécessaire, et «retombe» sur Terre.

À ce stade, l'ICBM n'est qu'à quelques minutes de sa cible. Si l'ICBM a des propulseurs de fusée, ceux-ci seraient utilisés à ce stade pour s'orienter vers sa cible. Certains ont également plus d'une ogive par ICBM.

Compte à rebours jusqu'à la destruction

Comme vous pouvez l'imaginer, il est d'une importance vitale que les ICBM disposent de boucliers thermiques adéquats pour survivre à la rentrée. Sinon, ils brûleraient et s'effondreraient.

Le Hwasong-15 de la Corée du Nord, a eu un temps de vol total d'environ 54 minutes selon le blog de Wright. C'est beaucoup plus long que leur précédent 37 minutes vol d'essai sur le 4 juillet. Ainsi que son 47 minutes vol d'essai sur le 28 juillet 2017.

Il est important de noter que bien que des pays comme les États-Unis, la Russie, la Chine et l'Inde aient des ICBM, aucun n'a été renvoyé en colère contre un autre pays.

«Nous les avons tous testés pour montrer que nous pouvons le faire, [ce qui est] exactement ce que la Corée du Nord fait maintenant. [Mais] nous ne les avons jamais réellement utilisés dans la guerre, et la raison en est que ce serait une guerre nucléaire totale. et nous serions tous morts », dit Coyle.

Il est également important de noter que les missions spatiales habitées américaines et soviétiques ont utilisé des ICBM modifiés comme lanceurs.

Donc, en un mot, c'est ainsi que fonctionne un ICBM. Le saviez-vous déjà? Êtes-vous préoccupé par les progrès réalisés par la Corée du Nord? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.


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