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Plus de 200 œufs de ptérosaures incroyablement bien conservés découverts en Chine


La mise au jour des restes préhistoriques de dinosaures, bien que possible, se produit souvent de manière sporadique et, à quelques exceptions près, donne des quantités relativement petites et dispersées. Pour cette raison, la découverte de plus de 200 œufs conservés a enthousiasmé la communauté scientifique.

Les œufs datent de plus de 120 millions d'années et ont été trouvés sur les rives d'un lac du nord-ouest de la Chine dans un état presque vierge. Les rives étaient le site de nidification idéal pour un groupe de ptérosaures, et avec l'apparition d'une puissante tempête de sable, les œufs ont été enterrés. Avant cette découverte, dans la lointaine Argentine ainsi qu'en Chine, trois et cinq œufs, respectivement, avaient été déterrés. Les chiffres, pour l'instant, sont de 215, bien que les scientifiques pensent que jusqu'à 300 pourraient être enterrés. Ce qui est encore plus incroyable, c'est l'embryon de ptérosaure tridimensionnel entièrement conservé, le seul du genre jamais récupéré.

Les conclusions de l’équipe ont été publiées le 1er décembre dans un article intitulé «L’accumulation d’œufs avec des embryons en 3D donne un aperçu de l’histoire de vie d’un ptérosaure» dans Progrès scientifiques. Les restes ont tous été retracés à une seule espèce, Hamipterus tianshanensis, dont les restes, la même équipe avait également récupéré en 2014.

Les scientifiques ont pu utiliser ces restes pour construire un récit plus clair sur le ptérosaure ainsi que sur la façon dont les œufs ont été trouvés à cet endroit. Ils croient que plusieurs femelles nichaient dans une zone, bien que la variation de taille des œufs les empêche d'identifier un modèle de taille de couvée cohérent. De plus, l'équipe théorise que la tempête de sable a créé les conditions pour que les nids soient emportés par le vent et dispersés sur le lac, avant de couler et de se loger dans le lit de sédiments.

Shunxing Jiang, co-auteur de l'étude et chercheur à l'Académie chinoise des sciences, explique comment les différences d'environnement existant à l'époque ont joué un rôle dans la préservation des œufs: «Le site se trouve dans le désert de Gobi, et il y a des vents forts, beaucoup de sable, avec peu de plantes et d'animaux », a déclaré Jiang, ajoutant:« Cependant, quand Hamiptère vécu, l'environnement [était] bien meilleur - nous l'appelons Pterosaur Eden.

À partir des embryons, l'équipe constate également que - étant donné que les pattes étaient relativement plus développées que les ailes - les ptérosaures auraient probablement eu besoin d'un soutien supplémentaire car ils ne seraient pas en mesure de voler initialement après l'éclosion.

David Hone, chercheur à l'Université Queen Mary de Londres, bien que n'étant pas directement impliqué dans l'étude, évalue l'impact de la découverte sur le terrain: «Nous obtenons beaucoup d'hyperboles en paléontologie, mais c'est assez phénoménal», a-t-il déclaré, ajoutant: «Le la science est au départ absolu, mais la simple matière première change la donne, potentiellement.

Il ne fait aucun doute que des études supplémentaires devront être menées pour créer un cadre d'analyse approprié pour l'équipe, mais leur travail reçoit les éloges de la communauté paléontologique du monde entier: «Nous pourrions regarder les os et voir quelles caractéristiques caractérisent un embryon , un nouveau-né et un jeune individu quand il a mûri », partage Juliana Sayão, experte en structure osseuse de Rio de Janeiro et co-auteur de l'étude, ajoutant:« C'est un record unique pour les ptérosaures - pour la première fois , nous avons tout le spectre. »


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