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Les futures combinaisons spatiales pourraient avoir un bouton `` Take-Me-Home ''


Nous l'avons vu maintes et maintes fois dans les films de science-fiction, le méchant (ou parfois le héros) est expulsé du vaisseau spatial pour flotter dans l'infini. Terrifiant, non? Mais quelque chose à peu près réservé au cinéma, car les agences spatiales utilisent toujours une attache lorsqu'elles envoient des astronautes à l'extérieur d'un vaisseau spatial pour s'assurer qu'ils ne se perdent pas accidentellement dans l'espace. Même si le système d'attache fonctionne et qu'il n'y a pas eu de cas rapporté d'astronaute se perdant dans le cosmos, l'idée que cela se produise est terrifiante. Une entreprise a mis au point un moyen de s'assurer que même la pensée de cela ne peut pas entrer dans l'esprit d'un astronaute en inventant une combinaison spatiale à retour automatique. «Sans un moyen infaillible de retourner à l'engin spatial, un astronaute risque le pire des cas: perdu dans l'espace», a déclaré Kevin Duda, ingénieur en systèmes spatiaux à la start-up de conception industrielle Draper.

"Take-me-Home" utiliserait des propulseurs intégrés

Draper a déposé un brevet pour une combinaison spatiale avec une fonction «ramène-moi à la maison» qui permettrait de transférer les combinaisons spatiales en dispositifs de sauvetage. Le dispositif, une fois déclenché, déclencherait des propulseurs intégrés à la combinaison spatiale pour la guider (et son occupant) vers une destination prédéterminée. La fonction pourrait être déclenchée par les astronautes eux-mêmes ou par un autre membre d'équipage. La fonction doit être suffisamment robuste pour faire face aux conditions d'espace impitoyables où il y a un GPS et les approvisionnements en carburant et en batterie sont limités.

Le directeur des systèmes spatiaux de Draper, Séamus Tuohy, a déclaré que la combinaison spatiale est une étape essentielle dans la recherche spatiale: «La combinaison spatiale actuelle ne comporte aucune solution de navigation automatique - elle est purement manuelle - et cela pourrait présenter un défi pour nos astronautes s'ils sont dans un urgence." En plus de la fonction de retour autonome à la maison, Draper a développé la technologie qui aiderait l'astronaute à retourner en sécurité si nécessaire en fournissant des indices visuels sur la façon de naviguer dans son environnement immédiat ainsi que des instructions `` pas à pas '' qui pourraient aider un astronaute désorienté à se mettre en sécurité. «Donner aux astronautes un sens de la direction et de l’orientation dans l’espace est un défi car il n’existe ni gravité ni moyen facile de déterminer la direction de haut en bas», a déclaré Duda. «Notre technologie améliore le succès des missions dans l'espace en assurant la sécurité de l'équipage.»

La technologie pourrait avoir une large application sur Terre

Ce développement impressionnant, bien que conçu pour l'espace, pourrait également avoir une gamme d'applications pratiques sur terre. Draper dit que la même technologie pourrait être appliquée à des industries telles que les interventions d'urgence et les sports extrêmes. La société suggère également que le développement du produit pourrait être intégré à des équipements de sécurité tels que des gants et des bottes pour donner au porteur des capacités sensorielles accrues pour gérer son environnement. En fin de compte, l'entreprise souhaite que ces technologies soient tellement intégrées dans les équipements de sécurité standard que leur utilisation soit considérée comme une partie du travail, plutôt qu'une autre caractéristique de sécurité technologique à laquelle l'utilisateur doit faire face.


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