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L'énergie traditionnelle a du mal à suivre: General Electric va licencier 12000 travailleurs en 2018


General Electric Co.a déclaré qu'elle allait licencier 12000 travailleurs afin de se préparer à la baisse de la demande de combustibles fossiles en 2018.

La dernière décennie a été énorme pour l'énergie solaire. Les consommateurs privés et les organisations étatiques ont commencé à voir la lumière: l'énergie solaire atteint un rapport coût-efficacité qui la placera bien au-dessus de ses prédécesseurs générateurs d'émissions de carbone, le charbon et le pétrole.

La motivation derrière ce changement monumental du paradigme énergétique est en grande partie due aux inquiétudes imminentes concernant les effets environnementaux de la combustion de combustibles fossiles et au récent boom de l'accessibilité et de la fiabilité de l'énergie solaire. Les écologistes sont parvenus à un consensus écrasant sur le fait que la pollution due à la combustion de combustibles fossiles est à l'origine du changement climatique mondial et que ses résultats catastrophiques deviendront très clairs beaucoup plus tôt que prévu. Les combustibles fossiles préoccupent également les investisseurs et les innovateurs depuis des décennies en raison de leur nature non renouvelable - il y en a certainement beaucoup pour notre consommation actuelle, mais la population mondiale augmente constamment et il n'y a aucun sens à compter sur un produit qui finira par expirer lorsque nous avons la capacité d'exploiter des ressources entièrement renouvelables à la place.

En réponse, les scientifiques et les ingénieurs ont travaillé sans relâche pour produire de l'énergie solaire et éolienne bon marché, propre et efficace. En 2017, des États américains comme la Floride ont commencé à intégrer l'énergie solaire dans leurs infrastructures à un rythme rapide, amorçant une tendance à ne pas se fier aux anciennes méthodes. Des titans de l'industrie comme Tesla ont été le fer de lance du mouvement et ont profité de la demande accrue pour confirmer les investisseurs.

Mais pour les sociétés historiques de production d'énergie comme General Electric, la nouvelle vague a été très mauvaise pour les affaires. La société a publié un communiqué indiquant que les solutions énergétiques traditionnelles sont devenues plus faibles sur le marché, laissant place à l'innovation du 21e siècle. GE réduit ses effectifs de 12 000 travailleurs en 2018, soit 18% de sa main-d'œuvre dans le secteur de l'énergie, dans l'espoir d'économiser 1 milliard de dollars en 2018. Le communiqué publié par le PDG indique que GE procède à ces réductions afin d'assurer la stabilité financière afin qu'ils puissent revenir en 2019.

Les chiffres de vente de GE pour 2016 démontrent exactement pourquoi l'entreprise subit une pression due aux énergies renouvelables. L'énergie renouvelable représentait moins de dix pour cent des revenus de l'entreprise cette année-là. Il n'y a plus de place pour les innovateurs lents sur le marché - soit GE s'adaptera rapidement, soit il disparaîtra dans l'histoire avec le reste de l'industrie du charbon et du pétrole.

Mais l'élimination de tant d'emplois va-t-elle aider GE à se développer et à s'adapter à l'avenir? Les changements élimineront un certain stress à court terme chez les actionnaires, mais en vidant l'infrastructure de la société, il sera inévitable d'avoir un impact négatif sur la stabilité et la recherche à long terme. Devraient-ils essayer de pivoter vers l'innovation?

GE produit près d'un tiers de l'énergie mondiale. Malgré cela, la valeur de leur stock a chuté de 40% en 2017. Autrefois, il n'y avait pas de concurrence avec le charbon et le pétrole - tant que GE produisait les meilleurs et les plus fiables résultats à ces conditions, il y avait peu de concurrence pour eux non plus. . Mais alors que les fermes solaires et les batteries électriques atteignent des records d'efficacité monumentaux, ce qui faisait autrefois de l'entreprise un investissement sûr et fiable est peut-être maintenant son pire ennemi.

L'année dernière, GE a produit une nouvelle gamme très efficace de générateurs à turbine à gaz. Il y a vingt ans, ce nouveau générateur aurait été à la pointe de la technologie; Aujourd'hui, cependant, les panneaux solaires personnels sont si efficaces que les personnes qui les possèdent génèrent plus qu'ils ne peuvent en utiliser et sont en mesure de revendre l'excédent à la compagnie d'électricité pour la distribution. Le monde n'a plus besoin de générateurs à turbine à gaz - il peut désormais compter sur une forme de production d'énergie que vous n'avez pas à dépenser d'argent pour faire le plein.

Bien entendu, mettre à jour une industrie de l'intérieur d'une entreprise comme GE est une tâche énorme. Le développement de générateurs alimentés au mazout ne se traduit pas directement par un développement sur panneaux solaires. De toute façon, une grande partie du personnel licencié n'aurait pas sa place dans le nouveau monde de la création d'énergie. Mais le fait est que GE n'a pas discuté des options ou des opportunités pour sortir de cette réduction des effectifs; la société a seulement déclaré que les coupes les prépareraient pour l'année prochaine. Si 2018 présente le même manque de progrès que les 2016 et 2017, il y a peu d'espoir que l'entreprise revienne à son ancienne gloire.

L'énergie est un problème extrêmement volatil dans les pays du monde entier. Tant d'argent a été investi dans les centrales électriques et les infrastructures, et tant d'emplois dépendent de leur existence, que les lobbies ont très bien réussi à les protéger des tendances du marché au cours de la dernière décennie. Les mêmes lobbies qui se battent pour des fonds de travaux routiers au lieu de rails plus propres et plus sûrs sont ceux qui luttent pour maintenir le pétrole et le charbon en vie. Ce type de lobbying a écrasé les voitures électriques au profit des voitures à essencedécennies il y a, et cela fonctionne encore aujourd'hui pour essayer de garder les entreprises qui brûlent du charbon et du pétrole sur pied en faisant valoir que des événements comme la réduction catastrophique des effectifs de GE sont extrêmement mauvais pour l'économie. Ces arguments ont été avancés pour la protection économique des sociétés pétrolières et gazières aux États-Unis depuis des années.

Mais le marché a enfin parlé. 2018 sera l'année qui réglera une fois pour toutes ce débat: le charbon et le pétrole valent-ils la peine d'être conservés dans un monde qui peut exploiter le soleil et le vent pour créer de l'énergie sans détruire l'environnement? Des entreprises comme GE peuvent-elles ne pas innover ou seront-elles éventuellement contraintes d'en payer le prix? Dans sa déclaration, le PDG a déclaré qu'ils étaient déterminés à préserver les emplois - cela signifie-t-il un dévouement continu au pétrole et au gaz, ou a-t-il l'intention de moderniser leur infrastructure et de se lancer dans le 21e siècle?


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