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L'installation internationale de fusion nucléaire annonce qu'elle est à mi-chemin


Une vue à 360 ° de 'Planet ITER'ITER

La première centrale de fusion nucléaire au monde est sur la bonne voie en atteignant la moitié du «premier plasma». Il y a quelques semaines, le directeur général de l'International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER) a confirmé que le projet était arrivé à mi-chemin.

L'installation, équipée d'une équipe internationale d'ingénieurs nucléaires, a été construite dans l'espoir de générer du plasma d'ici 2025. S'il est accompli, ce plasma pourrait conduire au démarrage de réacteurs à fusion nucléaire.

"Avec ITER et l'énergie de fusion, nous avons une chance de laisser un héritage puissant et positif aux générations futures, au lieu des perspectives énergétiques actuelles", a déclaré Bernard Bigot, directeur général d'ITER, dans un entretien avecScience en direct.

Alors, comment un réacteur à fusion nucléaire mesure-t-il exactement ce qui est à mi-chemin lorsqu'il mesure quelque chose qui n'a jamais été accompli auparavant? Voici comment les responsables d'ITER ont déterminé `` à mi-chemin '':

«La conception, qui représente environ un quart du périmètre, est désormais achevée à près de 95%; la fabrication et la construction, qui représentent près de la moitié du total des activités, sont achevées à près de 53%. Faites un peu de calcul et le résultat est clair : en termes d'activités à réaliser, ITER est désormais à mi-chemin de son premier événement opérationnel. "

ITER diffère des réacteurs nucléaires plus traditionnels qui génèrent de l'énergie par fission - divisant les atomes plus gros en plus petits. Les réactions d'ITER combineront les isotopes d'hydrogène du deutérium et du tritium; et à des températures extrêmement élevées, l'hydrogène gazeux peut devenir du plasma. (Le plasma est souvent appelé le quatrième état de la matière.)

Les chercheurs estiment que le plasma au cœur du réacteur pourrait atteindre 270 millions de degrés Fahrenheit. C'est environ 10 fois plus chaud que notre soleil. Comment les machines ne surchaufferont-elles pas? L'équipe refroidira les supraconducteurs massifs autour du noyau à moins 455 degrés Fahrenheit. C'est le froid moyen de l'espace.

Les responsables d'ITER reconnaissent qu'ils ont un long chemin à parcourir dans le cadre du projet, mais ils restent extrêmement optimistes. L'organisation espère continuer avec le même engagement de son équipe que lors du démarrage du projet.

"Pour l'avenir, nous aurons besoin de l'engagement et du soutien de chaque membre pour maintenir cette performance", a écrit Bigot dans un communiqué. «En choisissant de construire cette machine de manière intégrée, nous avons rendu notre succès interdépendant. Un manque d’engagement de tout membre, s’il a un impact sur la livraison de ses composants, aura un effet en cascade sur les retards et les coûts pour tous les autres. membres."

Et il n'y a pas que ITER qui essaie d'exploiter la fusion nucléaire. En mai de cette année, le réacteur britannique ST40 a réalisé le premier plasma. L'objectif pour ce réacteur tokamak de chauffer jusqu'à sept fois plus que notre soleil d'ici 2018. Et, contrairement à ITER, le ST40 tente de faciliter la fusion nucléaire à une échelle plus rentable.

Cependant, il reste que les réacteurs nucléaires du monde entier développent une technologie qui peut aller au-delà du développement du plasma.

"Un grand nombre de technologies impliquées sont vraiment à la pointe", a déclaré Bigot dans le Science en direct interivew. "Nous repoussons les limites dans de nombreux domaines - la cryogénie, l'électromagnétique, et même l'utilisation de dispositifs d'outillage géants. Le refroidissement de 10 000 tonnes de matériau magnétique supraconducteur à moins 269 degrés, par exemple, est d'une ampleur sans précédent."


Voir la vidéo: Conférence AGORA ITER: Une énergie pour notre avenir (Mai 2021).