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Les ailes de papillon pourraient nous aider à détecter les agents chimiques mortels


Certaines des prouesses les plus impressionnantes en matière de design et de technologie se sont inspirées de la nature qui nous entoure. Bien que l'idée d'apprendre de la nature, plutôt que de s'en inspirer, ait été formalisée en tant que «biomimétisme» assez récemment, l'idée existe depuis le début de l'humanité. Janine Benyus Cofondatrice du Biomimétisme 3,8 résume parfaitement le biomimétisme en déclarant: «Le biomimétisme [est] une innovation inspirée par la nature. Dans une société habituée à dominer ou à« améliorer »la nature, cette imitation respectueuse est une approche radicalement nouvelle, une révolution en fait. Contrairement à la révolution industrielle, la révolution du biomimétisme introduit une ère basée non pas sur ce que nous pouvons extraire de la nature, mais sur ce que nous pouvons apprendre d'elle. "

Le biomimétisme a eu un impact sur certains de vos produits ménagers ainsi que sur les outils utilisés dans le monde. Les chercheurs ont poursuivi cette tendance et se sont à nouveau tournés vers la nature pour résoudre des problèmes biotechniques du monde réel. Plus récemment, des scientifiques ont utilisé l'aile du papillon pour détecter les produits chimiques dangereux armés

L'effet papillon

Les papillons sont des créatures fascinantes. Leur beauté attire à elle seule les intérêts des biologistes ainsi que des artistes de renom. C'est peut-être toute l'histoire de la chenille, mais les papillons ont réussi à fasciner la culture. Les chercheurs ont fait un énorme effort pour étudier la caractéristique la plus impressionnante et la plus vibrante du papillon, ses ailes.

En collaboration avec l'armée de l'air des États-Unis, une équipe d'élite de chimistes a concentré son attention sur les ailes du papillon, plus précisément sur les minuscules cristaux qui composent les écailles des ailes du papillon.

La star de l'étude est l'étourdisseur bleu, l'espèce Morpho didius du papillon. En étudiant ce papillon, les chercheurs ont découvert que les mêmes cristaux photoniques qui donnent au Morpho sa couleur bleue peuvent être utilisés pour détecter des agents chimiques.

Si vous pouviez apercevoir ce magnifique papillon dans la nature, vous remarqueriez que le papillon semble bleu vif à certains angles, tandis que si vous pouviez changer de position, le papillon pourrait ne pas paraître bleu du tout. Cela est dû à la présence des cristaux photoniques et à la manière dont ils réfractent la lumière. En utilisant ces propriétés de diffusion de la lumière, vous pourrez capter des vapeurs chimiques qui pourraient être dangereuses pour les humains ou les soldats sur le champ de bataille.

Laissez la nature être votre guide

En utilisant les cristaux photoniques du papillon, les scientifiques ont pu tester la capacité de détecter les agents de vapeur, mais ils n'ont pas été en mesure de détecter le produit chimique au degré qu'ils voulaient. Les cristaux photoniques «ne pouvaient détecter des agents chimiques que dans la gamme des parties par million», mais seulement lorsqu'une concentration chimique est suffisamment élevée pour être mortelle pour les humains. Mais pas de soucis, avec ces cristaux papillons, les scientifiques visent à concevoir quelque chose d'encore mieux. Les outils créés avec ce papillon pourraient être quelque chose qui sauve la vie de soldats ainsi que de civils menacés de guerre chimique.


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