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Vous pouvez utiliser un fichier de surface 3D pour imprimer chez vous un crâne de dinosaure vieux de 200 millions d'années


Bien que ce ne soit peut-être pas la mesure de recréer des dinosaures à l'échelle de Jurassic Park, les amateurs d'archéologie peuvent désormais faire leurs propres copies d'un crâne de dinosaure à l'aide d'une imprimante 3-D moyenne.

Mieux encore, les recherches menées par Kimi Chapelle de l'Université de Witwatersrand ont simplement permis à d'autres chercheurs de se pencher sur de nouvelles méthodes d'étude des dinosaures. L'étudiant au doctorat de l'université de Johannesburg, en Afrique du Sud, a utilisé une nouvelle installation de tomodensitométrie pour regarder à l'intérieur du crâne d'un dinosaure.

Ses découvertes sont publiques et accessibles à tous et peuvent être téléchargées avec un fichier de surface 3D du crâne lui-même.

"Cela signifie que tout chercheur ou membre du public peut imprimer son propreMassospondyle crâne à la maison », a déclaré Chapelle dans un communiqué de presse de l'université.

le Massospondyle était un membre plus long des sauropodomorphes et parcourait la terre au début du Jurassique. Il a été découvert à l'origine en Amérique du Sud en 1854 et nommé par le célèbre anatomiste et explorateur Sir Richard Owen. Les études les plus intensives de ce dinosaure concernent la colonne vertébrale et les œufs de la créature. Cependant, Chapelle a remarqué que peu de recherches avaient été effectuées concernant le crâne.

Chapelle a noté quelques éléments intéressants sur la façon dont le crâne de ce dino particulier est construit, notamment le fait que les os entourant le cerveau sur le crâne du Massospondyle n'étaient pas complètement fusionnés. Elle a également retracé les connexions nerveuses du crâne et a remarqué les os traversés par chaque nerf.

"J'ai été étonné lorsque j'ai commencé à reconstruire numériquementMassospondyle«crâne, et a trouvé toutes ces caractéristiques qui n'avaient jamais été décrites», a déclaré Chapelle, «cela montre simplement que les chercheurs ont encore beaucoup à apprendre sur les dinosaures d'Afrique du Sud.

L'Afrique du Sud a abrité des découvertes assez incroyables pour les chercheurs sur les dinosaures. En 2016, une autre équipe de l'Université de Witwatersrand a analysé la découverte en 2005 d'un Heterodontosaurus tucki. Le défi avec ce fossile? Le squelette était trop petit et délicat avec trop de roches durcies qui l'entouraient pour que les chercheurs puissent glaner des informations sur le petit dino herbivore. Ils ont utilisé des rayons X à haute énergie pour reconstruire le squelette plutôt que de causer des dommages potentiels.

Chapelle a également emprunté un itinéraire similaire avec son squelette.

"En comparant l'oreille interne à celle d'autres dinosaures, nous pouvons essayer d'interpréter des choses comme la façon dont ils tenaient leur tête et comment ils bougeaient. Vous pouvez en fait voir de minuscules dents de remplacement dans les os de la mâchoire, nous montrant queMassospondyle continuellement remplacé ses dents, comme le font les crocodiles, mais contrairement aux humains qui ne peuvent le faire qu'une seule fois », a déclaré Chapelle.

"De plus, le fait que les os du casse-tête ne soient pas complètement fusionnés signifie que ce fossile particulier est celui d'un individu qui n'est pas encore complètement développé. Cela nous permet de comprendre commentMassospondyle a grandi, sa vitesse de croissance et sa taille.

Le travail de Chapelle pourrait également jeter les bases de l'utilisation de la technologie pour les générations futures d'étudiants, ont noté ses professeurs.

«Des étudiants comme Kimi ont pu utiliser nos installations de tomodensitométrie pour produire des recherches de pointe comme celle-ci», a déclaré le professeur Jonah Choiniere, le superviseur et co-auteur de l'étude, «et cela change la façon dont nous faisons de la recherche sur les dinosaures.


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