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L'astronaute qui sera le premier membre d'équipage afro-américain de l'ISS ne volera pas cette année


Tard jeudi soir, la NASA a annoncé qu'elle avait retiré l'astronaute Jeanette Epps de l'Expédition 58/59 vers la Station spatiale internationale. Cette décision est une surprise pour beaucoup qui espèrent la voir devenir la première Afro-Américaine à travailler à bord de l'ISS.

Pour être clair, des chercheurs afro-américains ont déjà visité l'ISS. Cependant, Epps devait être le premier à vivre et à travailler là-bas en tant que membre d'équipage à plein temps pendant plusieurs mois de mission.

Selon le communiqué de presse de la NASA, Epps "retournera au Johnson Space Center de la NASA à Houston pour assumer des fonctions au bureau des astronautes et être envisagé pour une affectation à de futures missions".

On espère toujours qu'Epps pourrait être la femme qui brise la barrière des femmes afro-américaines travaillant à plein temps à bord de l'ISS.

Epps aurait rejoint seulement trois autres femmes afro-américaines pour voler dans l'espace. Ces femmes incluent Mae Jemison (la première astronaute afro-américaine au monde), Stephanie Wilson et Joan Higginbotham.

Epps a fait la une des journaux ces dernières années. En 2009, elle a surpassé 3 500 candidats astronautes pour être l'une des 14 admises dans la classe de cette année-là.

«J'ai fait beaucoup de choses scientifiques, mais j'ai aussi fait beaucoup de choses opérationnelles», a déclaré Epps dans une interview vidéo publiée par la NASA en 2015. «Nous avons travaillé sur les questions de non-prolifération, ce qui était formidable. meilleur."

Elle a continué à expliquer quoi - ou qui - d'autre l'a inspirée à continuer à poursuivre les sciences et finalement l'espace.

"C'était vers 1980, j'avais neuf ans. Mon frère est rentré à la maison et il a regardé mes notes et celles de mes soeurs jumelles et il a dit: 'Vous savez, vous pouvez probablement devenir des ingénieurs aérospatiaux ou même des astronautes'", a déclaré Epps. dit dans la vidéo.

«Et c'est à l'époque que Sally Ride [la première femme américaine à voler dans l'espace] et un groupe de femmes ont été sélectionnés pour devenir astronautes - la première fois de l'histoire. Alors, il a fait ce commentaire et j'ai dit: 'Wow, Ce serait vraiment bien.'"

Le communiqué de presse de la NASA était relativement court en ce qui concerne le congé d'Epp et soulignait la carrière de la remplaçante d'Epps, Serena Aunon-Chancellor.

Aunon-Chancellor a commencé sa carrière avec la NASA d'une manière plus «traditionnelle» qu'Epps. Elle a débuté en 2006 en tant que chirurgien de l'air. Elle a ensuite été sélectionnée comme astronaute en 2009 pour être dans la même classe que Epps. Elle a passé plus de neuf mois en Russie à soutenir les opérations médicales des membres d'équipage de l'ISS. Elle est également certifiée en médecine interne et aérospatiale.

Bien que ce ne soit certainement pas le plus proche qu'un astronaute ait jamais été retiré d'une mission, la décision n'est pas venue avec beaucoup d'explications sur la raison. Encore une fois, ce n'est pas rare du côté de la NASA. À moins qu'il ne s'agisse d'un cas extrême, la NASA divulgue rarement des informations personnelles, même sur demande. Par exemple, après avoir demandé plus d'informations à la porte-parole du Johnson Space Center, Brandi Dean, Ars Technica a reçu cette réponse:

"Un certain nombre de facteurs sont pris en compte lors des affectations de vols. Cependant, ces décisions sont des questions de personnel pour lesquelles la NASA ne fournit pas d'informations."


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