Général

La NASA prévoit de lancer son satellite TESS à la recherche d'exoplanètes dans moins de 2 mois


L'astrobiologie, qui est la branche fascinante des sciences spatiales qui s'occupe de formuler des théories et de mener des recherches uniquement liées à la vie au-delà de notre planète, a reçu le généreux soutien de la NASA avec l'annonce récente d'un ambitieux projet d'observatoire par satellite de 2 ans.

Baptisé Transiting Exoplanet Survey Satellite, ou TESS, le vaisseau spatial est maintenant hébergé au Kennedy Space Center de la NASA en Floride, dans le but de découvrir et de collecter des données sur des milliers de nouvelles exoplanètes. À ce jour, la NASA rapporte l'existence confirmée de 3 705 candidats et de 4 496 candidats, des chiffres qui indiquent l'énormité de la portée des travaux envisagés pour TESS.

. @ NASA_TESS se déplaçant dans l'environnement propre @NASAKennedy où il subira les derniers préparatifs pour un lancement sur un @SpaceX Falcon 9. pic.twitter.com/WyIKJSTodx

- NASA_TESS (@NASA_TESS) 20 février 2018

Le centre de vol spatial Goddard de la NASA a révélé pour la première fois des détails sur la mission en 2014, mais récemment après une série de tests et d'intégration réussis, qui sont toujours en cours, une date a été confirmée: «La NASA et SpaceX visent le lancement de TESS au plus tôt en avril. 16, 2018, en attente d'approbation de la gamme. SpaceX a demandé du temps supplémentaire pour la préparation du matériel et pour répondre aux exigences de la mission de service de lancement de la NASA. Le vaisseau spatial TESS est arrivé au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride le 12 février pour le traitement des charges utiles. TESS lancera une fusée Falcon 9 depuis la base aérienne de Cap Canaveral. »

«Pour moi, la chose la plus excitante dans toute nouvelle mission est celle à laquelle vous ne vous attendez pas», déclare Rinehart, le scientifique du projet. «J'espère vraiment que quelque part le long de la ligne, nous trouverons quelque chose de bizarre, quelque chose que nous ne pouvons pas expliquer qui nous oblige à réfléchir sérieusement à ce que nous voyons. Je pense que nous le ferons, mais je n'ai aucune idée de ce que ce sera.

Cette date de mi-avril a été choisie car elle servira de moment optimal de lancement d'observation. L'orbite opérationnelle autour de la Terre fluctuera au cours de cette période entre sa distance la plus proche de 108, 308 km et sa distance orbitale nettement plus éloignée d'environ 376, 587 km. D'un point de vue pratique, cette grande distance servira à stabiliser le satellite, éliminant essentiellement le besoin de propulseurs qui sont généralement conçus pour diriger les satellites.

Une fois opérationnel, TESS fonctionnera comme une sorte de caméra de surveillance d'exoplanètes, effectuant son voyage autour de la Terre tous les 13,7 jours, s'arrêtant 10 heures à chaque fois qu'il atteint une distance proche de notre planète afin de transmettre la richesse des données qu'il a collectées à chaque observation précédente.

L’une des principales différences avec la mission TESS est qu’elle ciblera une zone qui ne dépasse pas 300 années-lumière de la Terre. Compte tenu des immenses quantités d'exoplanètes qui attendent d'être découvertes, cela signifie que les scientifiques peuvent être plus sélectifs sur les exoplanètes auxquelles ils choisissent de se concentrer, au cours de la future mission de 2 ans. Pour offrir un point de comparaison, la mission satellite Kepler, également partie de la NASA, est responsable de la découverte de l'année dernière de plusieurs planètes en orbite autour de deux soleils - le premier système planétaire circumbinaire - à une distance de 4900 années-lumière Depuis la terre.

En d'autres termes, comme la gamme d'exploration a été modifiée, le succès est plus ou moins garanti, ce qui signifie que l'objectif des scientifiques travaillant sur la mission TESS sera probablement de documenter et de classer, plutôt que de simplement découvrir, les exoplanètes, selon Rinehart. : «Sur TESS, nous pourrons faire un suivi au sol sur chacun d'eux. Ce sera juste une question de priorités, pas de capacités. »


Voir la vidéo: La première station spatiale privée - Le Journal de lEspace #21 - Actualité spatiale - Espace (Juin 2021).