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SpaceX Dragon envoie des cargaisons de la NASA à la Station spatiale internationale


Pour la deuxième fois dans l'histoire de l'entreprise, SpaceX a réutilisé à la fois un propulseur de fusée et une charge utile.

Il a envoyé un engin cargo Dragon d'occasion lors d'un voyage de retour à la Station spatiale internationale le 2 avril. L'engin a décollé avec succès à 16h30. EDT de la base aérienne de Cap Canaveral à l'aide d'une fusée Falcon 9 pré-pilotée.

Selon Jessica Jensen, responsable de la mission Dragon de SpaceX, il s'agit du dixième pré-vol de l'entreprise.

"Ce qui est bien à ce sujet, c'est que cela devient la norme", a déclaré Jensen.

Cependant, alors que les fusées recyclées pourraient devenir la norme grâce à ce lancement, la société ne débarquera pas son Falcon 9 après aujourd'hui. SpaceX a annoncé qu'il ignorerait un atterrissage car ce Falcon 9 en particulier a déjà effectué une autre mission de réapprovisionnement vers l'ISS. (Ce vol a eu lieu en août 2017.) Plutôt que de réutiliser la fusée, SpaceX a déclaré qu'il rassemblerait des données sur le voyage pendant sa chute.

"Celui-ci semblait être une très bonne opportunité de voler un peu plus vers les limites", a déclaré Jensen à la foule lors d'un point de presse sur la mission hier. «Et de cette façon, nos ingénieurs peuvent collecter des données supplémentaires, non seulement lors de la rentrée, mais aussi lors de l'atterrissage qui seront utiles pour l'avenir.»

La charge utile comprenait 5 800 lb (2 630 kilogrammes) de fournitures pour divers projets et initiatives à bord de l'ISS. Il devrait arriver à la station spatiale le mercredi 4 avril après deux jours de poursuite orbitale. L'astronaute Scott Tingle et l'astronaute japonais Norishige Kanai devraient apporter la charge utile à l'aide du robot Canadarm2. La NASA documentera l'arrivée de la charge utile à la station spatiale sur sa diffusion en direct NASA TV à partir de 5 h 30 HAE.

Et quant au Dragon? Il restera à l'ISS jusqu'en mai, date à laquelle Expedition 56 le renverra sur Terre. Il devrait toucher l'océan Pacifique au large des côtes de la Californie. Il rapportera près de 4000 livres de fret, selon SpaceX.

Plus précisément, à l'intérieur de la charge utile comprend l'équipement pour 50 des 250 expériences menées par l'équipage de l'Expédition 55. Ces projets vont d'un banc d'essai pour la culture de plantes à la nouvelle expérience Veggie PONDS pour la fourniture passive de nutriments. Il y a aussi le moniteur d'interactions atmosphère-espace (ASIM) qui aide les chercheurs à mieux comprendre et observer les orages et les éclairs de la haute atmosphère de l'ISS. Pour plus d'informations sur les différents projets pris en charge à partir de cette charge utile, lisez les descriptions complètes dans une déclaration de la NASA ici.

SpaceX lancera sa prochaine livraison de station spatiale en juin. Auparavant, un Falcon 9 devrait envoyer le satellite de recherche sur les exoplanètes en transit de la NASA en orbite le 16 avril. La NASA a récemment prolongé son contrat avec SpaceX à 15 lancements au lieu du nombre précédent de 12. Ils ont également émis un deuxième contrat à de 2019 à 2024.


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