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Une nouvelle recherche utilise la soie d'araignée pour soigner les os


La soie d'araignée fait partie des créations naturelles les plus solides et les plus durables. Une équipe de bio-ingénieurs a créé un moyen d'exploiter le pouvoir de la soie d'araignée afin de réparer les os cassés.

L'équipe de l'Université du Connecticut a utilisé des fibres de soie afin de créer un nouveau composite biodégradable spécifiquement pour la réparation des os porteurs comme ceux trouvés dans la jambe.

Les chercheurs espèrent que leur création pourra contourner les maux de tête traditionnels et les complications qui accompagnent la guérison des principaux os. Plus souvent qu'autrement, les médecins chargés de fixer et de fixer les os porteurs installent des plaques métalliques pour fusionner les os. Alors que le métal maintient les os en place, certains métaux peuvent lessiver des ions dans d'autres tissus. Cela conduit à une irritation et souvent plus de complications que la pause à l'origine.

Mei Wei, professeur à UConn, voulait compenser ces problèmes et mettre son expertise en science des matériaux et en génie biomédical pour résoudre les problèmes. Wei a utilisé une protéine trouvée dans la plupart des soies d'araignées appelée fibroïne de soie - la protéine insoluble qui aide les araignées et les mites à créer des soies aussi résistantes à la traction.

Bien que la création de Wei suscite les éloges de ses pairs, elle sait qu'elle et ses partenaires de recherche pourraient améliorer encore plus le processus en utilisant de la fibroïne de soie.

"Nos résultats sont vraiment élevés en termes de force et de flexibilité, mais nous pensons que si nous pouvons faire en sorte que chaque composant fasse ce que nous voulons qu'il fasse, nous pouvons aller encore plus haut", a déclaré Wei, qui sert également de la School of Engineering. doyen associé pour la recherche et l'enseignement supérieur.

La fibroïne de soie a également été utilisée dans d'autres projets. En 2016, il a été utilisé pour améliorer la durée de conservation des fruits en tant qu'enrobage unique pour la conservation des aliments. Il a également été utilisé pour la régénération tissulaire grâce à sa bonne biocompatibilité avec les cellules de mammifères. Alors que la communauté médicale connaît le pouvoir de la fibroïne de soie depuis des années, Wei et son équipe sont les premières à essayer un composite polymère dense avec les structures protéiques.

Wei savait que pour que son projet réussisse, cependant, elle devait créer le meilleur appareil de guérison qui remettrait en question le réglage traditionnel des os - en particulier pour les os porteurs.

Wei a collaboré avec le professeur associé d'UConn Dianyun Zhang qui travaille comme professeur de génie mécanique. Wei a dû créer un composite à la fois solide et rigide mais pas trop dense pour limiter la croissance osseuse. Le composite devait également être flexible pour que les patients conservent une amplitude de mouvement naturelle, contrairement à la rigidité qui accompagne souvent d'autres formes de fixation osseuse.

Une des meilleures parties de la fibroïne de soie par rapport à une plaque de métal dans une jambe? Le composite commence à se dégrader après un an de mise en place. Aucune autre intervention chirurgicale n'est nécessaire pour éliminer la substance après la guérison d'un os majeur.

Wei, Zhang et les autres membres de l'équipe ont commencé à tester des dérivés du composite de fibroïne de soie. Ils combinent la protéine avec d'autres composites afin de créer une substance plus forte qui peut supporter plus de poids.


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