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Le solaire gagne en tant que plus grande source d'énergie nouvelle aux États-Unis, devançant l'éolien et le gaz naturel


Les États-Unis ont installé plus d'énergie solaire que toute autre source d'électricité au premier trimestre de 2018. Selon les données de la Solar Energy Industries Association et de GTM Research, des développeurs américains ont installé 2,5 gigawatts solaire au premier trimestre, en hausse 13 pour cent depuis l'année derniere.

Cela constitue 55 pour cent de toute nouvelle production d'électricité, et la deuxième fois que le solaire a battu les nouvelles éoliennes et les turbines à gaz naturel. Cependant, le boom du solaire pourrait être de courte durée car les tarifs imposés par le président républicain Donald Trump entrent en vigueur en plus d'une lourde réforme fiscale.

Le bon début d'année devrait suffire à atteindre l'estimation 10,8 gigawatts de la puissance totale installée. Les experts estiment que d'ici 2023, les installations annuelles devraient atteindre plus de 14 gigawatts.

«L'énergie solaire est devenue une option de bon sens pour une grande partie des États-Unis, et elle est trop forte pour être retardée longtemps, même à la lumière des tarifs», a déclaré Abigail Ross Hopper, directrice générale de SEIA, dans un communiqué.

Des projets solaires massifs stimulent l'industrie

La poussée est en partie due à l'installation de champs géants de panneaux solaires par des groupes communautaires et des entreprises. Microsoft est une entreprise massive qui aide l'énergie solaire à battre de nouveaux records.

Plus tôt cette année, il a annoncé qu'il achetait 315 mégawatts de deux nouveaux projets solaires en Virginie. Cette décision aidera Microsoft à atteindre son objectif d'alimenter ses opérations avec 60% d'énergies renouvelables d'ici 2020.

«Aujourd'hui, nous signons le plus grand accord d'entreprise solaire aux États-Unis, un projet de 315 mégawatts en Virginie qui nous permettra de prendre une longueur d'avance dans la création d'un cloud plus propre», a déclaré Brad Smith, président de Microsoft. «Ce projet signifie plus que de simples gigawatts car notre engagement va au-delà de la transformation de nos propres opérations; il s’agit également d’aider les autres à accéder à davantage d’énergie renouvelable.

Les fermes solaires massives sont détenues et exploitées par sPower, une fois terminés, les deux projets, appelés Pleinmont I et II, comprendront plus de 750000 panneaux solaires répartis sur plus de 2 000 acres. Les projets produiront environ 715 000 MWh par an.

Le projet achevé sera la plus grande entreprise solaire en Virginie et sera le 5e plus grand projet solaire aux États-Unis. «La participation de Microsoft change la donne pour ce projet et pour d’autres acheteurs», a déclaré Ryan Creamer, PDG de sPower.

«Leur engagement précoce a contribué à faire en sorte que le projet continue d'avancer et de se concrétiser à un moment d'incertitude réglementaire. Le large prélèvement de Microsoft nous a également aidés à proposer des options très compétitives aux autres acheteurs qui consultent nos portefeuilles de Virginie. Ce modèle élargit la capacité des acheteurs de toutes tailles de participer à un grand projet comme celui-ci, tout en ne prenant que les mégawatts dont ils ont besoin pour leurs objectifs commerciaux. Nous sommes fiers de travailler avec Microsoft sur cette approche innovante. »


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