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Une nouvelle étude lie la pollution atmosphérique au diabète mondial


Une nouvelle étude de recherche relie la pollution de l'air à un risque accru de diabète mondial, même à des niveaux de pollution jugés sûrs par d'autres organes directeurs.

Une étude de la faculté de médecine de l'Université de Washington à Saint-Louis a collaboré avec le système de soins de santé de St. Louis des Anciens Combattants (VA). Les résultats pourraient avoir un impact sur une compréhension globale de l'une des maladies à croissance la plus rapide. Plus de 420 millions de personnes sont touchées par le diabète dans le monde, et environ 30 millions de personnes rien qu'aux États-Unis.

Traditionnellement, les principales causes du diabète sont liées à une mauvaise alimentation en aliments malsains, à des modes de vie sédentaires et à l'obésité. Cependant, les résultats des chercheurs de l'Université de Washington pourraient indiquer aux professionnels de la santé de nouvelles raisons derrière un nombre croissant de cas de diabète.

«Notre recherche montre un lien significatif entre la pollution atmosphérique et le diabète dans le monde», a déclaré Ziyad Al-Aly, MD, auteur principal de l'étude et professeur adjoint de médecine à l'Université de Washington. «Nous avons constaté un risque accru, même à de faibles niveaux de pollution atmosphérique actuellement considérés comme sûrs par l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Ceci est important car de nombreux groupes de pression de l'industrie affirment que les niveaux actuels sont trop stricts et devraient être assouplis. Les preuves montrent que les niveaux actuels ne sont toujours pas suffisamment sûrs et doivent être renforcés. »

Les résultats peuvent être consultés dans une édition récente de La santé planétaire de The Lancet.

Pendant des années, de nombreuses recherches ont été menées sur le lien entre le diabète et la pollution, mais cette étude est la première fois que des chercheurs ont réussi à quantifier dans quelle mesure les deux problèmes mondiaux sont liés.

«Au cours des deux dernières décennies, il y a eu des morceaux de recherche sur le diabète et la pollution», a déclaré Al-Aly. «Nous voulions assembler les pièces pour une compréhension plus large et plus solide.»

Afin d'évaluer davantage l'impact de la pollution atmosphérique, l'équipe a examiné les particules et corrélé ces pourcentages à son impact sur le corps. Des recherches antérieures d'autres équipes ont montré comment les particules peuvent pénétrer dans les poumons et la circulation sanguine, affectant ainsi le fonctionnement des principaux organes. Les particules ont même été liées aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, au cancer et aux maladies rénales. L'équipe de l'Université de Washington voulait voir comment cela pouvait être lié à la réduction de la production d'insuline et au déclenchement de l'inflammation dans le corps. Cela empêcherait une personne de convertir la glycémie en énergie et la rendrait ainsi plus susceptible de souffrir de diabète.

Au total, l'équipe a estimé que la pollution à elle seule contribue à quelque 3,2 millions de nouveaux cas de diabète en 2016. Ils ont également estimé que 8,2 millions d'années de vie supplémentaires ont été perdues en 2016 à cause de la pollution. (Les années de vie en bonne santé perdues sont souvent appelées «années de vie corrigées de l'incapacité», selon les chercheurs.)

«L'équipe de Saint-Louis [équipe des anciens combattants et de l'Université de Washington] mène des recherches importantes pour resserrer les liens entre la pollution et les problèmes de santé tels que le diabète», a déclaré le membre de la commission Philip J. Landrigan, MD, pédiatre et épidémiologiste qui est le doyen de la santé mondiale à la Mount Sinai School of Medicine de New York et directeur de son département de médecine préventive. «Je pense que leurs recherches auront un impact mondial significatif.»


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