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Les ingénieurs développent un pied prothétique à faible coût qui peut être adapté à un individu


Les technologies prothétiques se sont rapidement améliorées au cours de la dernière décennie. Il existe désormais des produits qui permettent à ses utilisateurs de ressentir, d'attraper et de gagner des médailles olympiques.

Mais pour de nombreux amputés et autres sans membres, accéder à ces options de haute technologie est impossible. Mais les ingénieurs du MIT ont maintenant développé un nouveau type de pied prothétique qui est simple, peu coûteux et peut être adapté aux besoins individuels.

S'il est fabriqué à grande échelle, ses inventeurs pensent qu'il pourrait offrir une solution bon marché et efficace aux pieds prothétiques standard. Si le poids et la taille du corps de l'utilisateur sont connus, les chercheurs affirment que la rigidité et la taille du pied de la prothèse peuvent être ajustées pour offrir à l'utilisateur une démarche de marche beaucoup plus similaire à un style valide que d'autres produits à faible coût.

«[La marche] est quelque chose de si important pour nous en tant qu'humains, et pour ce segment de la population qui a une amputation d'un membre inférieur, il n'y a tout simplement aucune théorie pour nous de dire: 'voici exactement comment nous devrions concevoir la rigidité et la géométrie pied pour vous, pour que vous puissiez marcher comme vous le souhaitez », déclare Amos Winter, professeur agrégé de génie mécanique au MIT.

"Maintenant, nous pouvons le faire. Et c'est super puissant." Winter a été approché par le fabricant indien de membres artificiels Jaipur Foot, en 2012, peu de temps après avoir rejoint le laboratoire du MIT.

La société fabrique des pieds prothétiques pour des clients dans des entreprises en développement, ils ont également un programme de charité actif qui voit le don de plus de 28 000 modèles chaque année. Ils font un pied passif qui est très populaire mais qui présente certains inconvénients de conception.

Le MIT a pour mission de repenser l'approche de la prothèse

«Ils fabriquent ce pied depuis plus de 40 ans et il est robuste, de sorte que les agriculteurs peuvent l'utiliser pieds nus à l'extérieur, et c'est relativement réaliste, donc si les gens vont dans une mosquée et veulent prier pieds nus, ils le feront probablement. ne soyez pas stigmatisé », dit Winter. "Mais c'est assez lourd, et la structure interne est entièrement faite à la main, ce qui crée une grande variation dans la qualité du produit."

Jaipur Foot a demandé à Winter s'il concevrait un meilleur pied, plus léger et éliminant le besoin de main-d'œuvre lente et coûteuse.

«À ce moment-là, nous avons commencé à nous demander:« Comment devrions-nous concevoir ce pied en tant qu’ingénieurs? Comment devrions-nous prédire les performances, compte tenu de la rigidité du pied, de la conception mécanique et de la géométrie? comment nous voulons qu'ils marchent? », se souvient Winter.

Les ingénieurs ont adopté une approche unique pour concevoir la prothèse. Au lieu de se concentrer sur la réplication d'un pied valide, ils se sont concentrés sur la partie inférieure de la jambe des amputés, la partie qui contrôle vraiment le mouvement de la prothèse.

Les ingénieurs se concentrent sur la démarche de marche naturelle

En se concentrant sur cela, l'équipe a pu créer un pied léger en forme de toboggan qui peut être ajusté en rigidité et en taille pour chaque individu en fonction de sa taille et de sa démarche naturelle. Les premiers prototypes étaient en nylon et se sont avérés très populaires parmi les volontaires de test.

L'équipe du MIT travaillera désormais avec la société italienne de caoutchouc Vibram pour développer une couverture du pied qui donnera plus de rebond et d'adhérence. Ils étudieront ensuite les moyens et les méthodes de mise à l'échelle du pied en production.


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