Général

La NASA confirme que la superstar Eta Carinae tire des rayons cosmiques sur Terre


La NASA a confirmé que la superstar Eta Carinae projetait des rayons cosmiques sur la Terre. La mission Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) a clairement identifié que certains des rayons cosmiques qui frappent la Terre depuis l'espace proviennent d'Eta Carinae.

Eta Carinae est le système stellaire le plus lumineux et le plus massif à moins de 10 000 années-lumière de la Terre. Il accélère les particules à des énergies élevées et certaines de ces particules se dirigent vers la Terre sous la forme de rayons cosmiques.

Les rayons cosmiques sont difficiles à suivre en raison des forces magnétiques

Il est difficile de suivre l'origine des rayons cosmiques car leurs électrons, protons et noyaux atomiques s'écartent de leur parcours initial lorsqu'ils entrent en collision avec des champs magnétiques. «Nous savons que les ondes de souffle des étoiles explosées peuvent accélérer les particules de rayons cosmiques à des vitesses comparables à celle de la lumière, une incroyable augmentation d'énergie», a déclaré Kenji Hamaguchi, astrophysicien au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, et auteur principal de l'étude.

«Des processus similaires doivent se produire dans d'autres environnements extrêmes. Notre analyse indique qu'Eta Carinae en fait partie. » NuSTAR a été lancé en 2012 et peut focaliser des rayons X d'une énergie beaucoup plus grande que n'importe quel télescope précédent.

La NASA tire des conclusions en comparant les données d'archives avec de nouvelles informations

Pour tirer des conclusions sur l'origine de l'énergie cosmique, les scientifiques de la NASA ont examiné les observations du satellite qui ont été capturées entre mars 2014 et juin 2016, ainsi que des observations aux rayons X à faible énergie du satellite XMM-Newton de l'Agence spatiale européenne au cours de la même période. Ils ont découvert que des rayons X auparavant indétectables provenaient d'ondes de choc produites par des vents en collision.

Lorsqu'ils ont été comparés aux rayons gamma précédemment détectés par le télescope de Fermi, les astronomes ont observé que les rayons X semblaient provenir de la même source. L'équipe a publié ses résultats sur Eta Carinae dans Nature Astronomy.

Le télescope NuSTAR essentiel pour la recherche de la NASA

«Nous savons depuis un certain temps que la région autour d'Eta Carinae est la source d'émission énergétique des rayons X et gamma de haute énergie», a déclaré Fiona Harrison, chercheuse principale de NuSTAR et professeur d'astronomie à Caltech à Pasadena , Californie. «Mais jusqu'à ce que NuSTAR soit en mesure de localiser le rayonnement, de montrer qu'il provient du binaire et d'étudier ses propriétés en détail, l'origine était mystérieuse.

Le télescope NuSTAR a contribué à d'autres percées scientifiques majeures telles que la mesure pour la première fois des températures variant rapidement dans les gaz chauds émanant autour d'un trou noir.

«Nous savons que les trous noirs supermassifs affectent l'environnement de leurs galaxies hôtes, et les vents puissants provenant de près du trou noir peuvent être un moyen pour eux de le faire», déclare Fiona Harrison, chercheuse principale de NuSTAR, professeur à Caltech à Pasadena. "La variabilité rapide, observée pour la première fois, fournit des indices sur la façon dont ces vents se forment et sur la quantité d'énergie qu'ils peuvent transporter dans la galaxie."


Voir la vidéo: IL PLEUT DES PARTICULES COSMIQUES (Juin 2021).