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Les vibrations de la voiture sont à blâmer pour rendre les conducteurs somnolents, selon une nouvelle étude


Les volontaires ont subi un simulateur virtuel pour tester une variété de vibrations pour induire la somnolence.RMIT University / Science Daily

Si vous avez déjà été coupable de somnoler au volant, cela n'est peut-être pas dû à un manque de caféine ou à un sommeil insuffisant. Les chercheurs ont récemment découvert un coupable sournois chez les personnes qui conduisent en état de somnolence: les vibrations de la voiture.

Les vibrations naturelles d'une voiture peuvent induire une somnolence en 15 minutes seulement après avoir pris le volant, rapporte l'étude. Les chercheurs de l'Université RMIT de Melbourne, en Australie, espèrent que les résultats pourront aider à réduire les 20 pour cent des décès causés par la fatigue des conducteurs.

"Nous savons qu'un Australien sur cinq s'est endormi au volant et nous savons que la somnolence au volant est un problème important pour la sécurité routière", a déclaré le professeur Stephen Robinson. «Lorsque vous êtes fatigué, il ne faut pas grand-chose pour commencer à hocher la tête et nous avons constaté que les douces vibrations produites par les sièges d'auto pendant que vous conduisez peuvent endormir votre cerveau et votre corps.

Robinson a déclaré qu'avant cette étude, on en savait très peu sur l'effet de la voiture sur la somnolence. Les compréhensions courantes des raisons pour lesquelles les gens s'endorment au volant découlent en grande partie d'hypothèses de manque de sommeil ou de mauvaise alimentation ou d'ennui général.

Afin de tester comment diverses vibrations de la voiture affectaient les performances des conducteurs, Robinson et le professeur associé Mohammad Fard ont utilisé un simulateur. Ils ont testé 15 volontaires avec un simulateur virtuel conçu pour reproduire l'expérience de conduite sur une route ennuyeuse à deux voies. Les visuels seraient familiers à quiconque a déjà enduré un long voyage sur la route avec très peu de paysages visuels, de trafic ou d'arrêts soudains.

Le simulateur lui-même a été construit sur une plate-forme qui vibrait à différentes fréquences. Les volontaires ont testé leur vigilance de conduite sur deux vitesses distinctes. Le premier round avait des vibrations à basses fréquences (entre 4 et 7 Hz), et le second round n'avait aucune vibration du tout.

Afin de mesurer la somnolence, les chercheurs du RMIT ont étudié la réponse du système nerveux du corps ainsi que la fréquence cardiaque. La vibration enduit la somnolence, ce qui rendrait plus difficile la réflexion et la réponse à ce qui se passe sur la route. Cela mettrait le système nerveux du corps en alerte et, en fin de compte, entraînerait un changement du rythme cardiaque, ont théorisé les chercheurs.

L'équipe a suivi la variabilité de la fréquence cardiaque (VRC) des volontaires et a pris note des changements sur une période de test de 60 minutes.

«Notre étude montre que des vibrations constantes à basses fréquences - le type que nous ressentons lorsque nous conduisons des voitures et des camions - induisent progressivement la somnolence, même chez les personnes bien reposées et en bonne santé», a déclaré Robinson, ajoutant que cette sensation de somnolence peut avoir un impact beaucoup plus rapide sur les capacités de conduite qu'ils ne le pensaient.

«À partir de 15 minutes de montée dans la voiture, la somnolence a déjà commencé à s'installer. En une demi-heure, cela a un impact significatif sur votre capacité à rester concentré et alerte.

La somnolence a culminé à 60 minutes, ont rapporté les chercheurs. Fard a déclaré que plus de travail et des périodes de conduite plus longues étaient nécessaires pour savoir comment les vibrations des voitures affectaient un plus grand nombre de personnes.

"Nous voulons étudier une cohorte plus large, en particulier pour étudier comment l'âge peut affecter la vulnérabilité d'une personne à la somnolence induite par les vibrations ainsi que l'impact des problèmes de santé tels que l'apnée du sommeil", a déclaré Fard.

"Nos recherches suggèrent également que les vibrations à certaines fréquences peuvent avoir l'effet inverse et aider à garder les gens éveillés. Nous voulons donc également examiner une gamme de fréquences plus large, pour informer les conceptions de voitures qui pourraient potentiellement exploiter ces 'bonnes vibrations'."

Robinson a déclaré que l'étude pourrait peut-être être utilisée pour concevoir des sièges d'auto qui réduisent entièrement les vibrations, donnant enfin un petit coup de pouce aux conducteurs lorsqu'ils voyagent tard dans la nuit.

"Pour améliorer la sécurité routière, nous espérons que les futurs modèles de sièges d'auto pourront intégrer des fonctionnalités qui perturbent cet effet d'accalmie et combattent la somnolence induite par les vibrations."


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