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Un rapport du gouvernement américain montre que le gaz naturel approche des records


Le gaz naturel devrait dépasser ses homologues du charbon dans les deux prochaines années, à l'exception de toute intervention du gouvernement américain, selon une nouvelle étude de responsables américains.

Le gaz pourrait répondre à 37% de la demande globale d'électricité pendant l'été, et ces chiffres ne changeront probablement pas. Le charbon, en comparaison, ne devrait contribuer qu'à 30% de cette énergie.

«Dans ces perspectives, la part prévue du charbon dans la production d'électricité passe de 30% en 2017 à 28% en 2018 et à 27% en 2019», note le rapport.

Le récent rapport provient de l'Energy Information Administration (EIA). L'EIA est une agence fédérale indépendante qui a accès aux données énergétiques d'autres organisations gouvernementales et les synthétise.

Cet été à lui seul pourrait offrir la concurrence la plus féroce entre les deux types d'énergie en termes de contribution au marché américain de l'énergie. Aux États-Unis, les mois d'été marquent les plus fortes demandes d'électricité - et ce sont souvent les mois analysés pour dire quel type d'énergie l'emportera. (Il est important de noter que pendant les mois d'hiver, le gaz naturel joue également un rôle de premier plan dans le chauffage des maisons.)

Le passage du charbon au gaz naturel pourrait être dû aux prix du gaz naturel toujours moins chers. L'EIA a noté qu'entre 2015 et 2017, les coûts du gaz naturel sont tombés à la moitié de ce qu'ils avaient été au cours de la décennie précédente.

Le rapport de l'EIA ne s'est pas arrêté à la lutte entre le charbon et le gaz naturel. Il a également mentionné des statistiques sur la production et l'utilisation du pétrole. L'organisation a estimé que les prix de l'essence seraient en moyenne de 2,76 $ le gallon pour le reste de 2018 et augmenteraient d'un cent en moyenne l'année suivante. Cela pourrait forcer davantage d'Américains à reconsidérer à quel point leurs voitures sont réellement économes en carburant, en particulier pour ces millions de personnes qui recherchent de nouveaux véhicules chaque année.

Énergie alternative vs gaz naturel vs charbon

Et qu'en est-il des alternatives énergétiques propres du gaz naturel et du charbon? Des rapports récents ont également noté que ces alternatives rattrapent le gaz naturel - la source d'énergie que beaucoup ont appelée un pont entre le charbon et des sources d'énergie plus durables.

Alors que le gaz naturel est moins cher que le charbon, les coûts associés à une énergie plus verte diminuent également. Il y a aussi le fait que les États-Unis en particulier pourraient sous-estimer grossièrement la quantité d'émissions qu'ils émettent dans l'atmosphère.

Le prix de ces sources de carburant alternatives varie en fonction de l'emplacement d'une personne. Par exemple, le Midwest des États-Unis a des systèmes d'énergie éolienne très faibles. Dans le sud et le sud-ouest, c'est souvent solaire. Les batteries utilisées pour donner vie à ces systèmes sont également de plus en plus disponibles.

«Bien que les produits chimiques actuels de stockage des batteries ne puissent pas faire tout le même travail que le gaz», a déclaré Kelly Speakes-Backman, PDG de l'Energy Storage Association (ESA) dans un entretien avec Vox, «Le portefeuille de technologies de stockage peut être en mesure de répondre à la majorité des mêmes fonctions, d'autant plus que des chimies de plus longue durée émergent.»


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