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La glace d'eau sur les pôles de la lune confirmée pour la première fois


La distribution de la glace de surface sur le pôle sud de la Lune (à gauche) et son pôle nord (à droite) détectée par l'instrument M3 de la NASA NASA JPL

Il y a officiellement de la glace sur la surface de la lune, selon les derniers rapports de la NASA.

Les chercheurs recherchent des signes d'eau depuis des années. Cependant, aucune preuve définitive de glace d'eau n'avait été trouvée jusqu'à récemment.

Des chercheurs de l'Université d'Hawaï dirigés par Shuai Li ont travaillé avec une équipe de l'Université Brown et Richard Elphic du centre de recherche Ames de la NASA pour faire cette découverte révolutionnaire. L'équipe a utilisé le Moon Mineralogy Mapper (M3) de la NASA pour repérer des signatures spécifiques qui prouvent qu'il y a de la glace à la surface de la Lune.

La découverte donne un espoir supplémentaire au rêve de maintenir les habitats humains à la surface de la lune pour coloniser cet objet planétaire à notre portée.

"Il faut savoir s'il y a de la glace à la surface pour pouvoir l'extraire", a déclaré à Business Insider Angel Abbud-Madrid, directeur du Center for Space Resources de la Colorado School of Mines. "C'est un pas de plus vers la prospection de la lune et montrer à quel point sa glace est accessible."

Une histoire d'espoir de glace lunaire

Les chercheurs ont deviné pendant des décennies qu'il existe des «pièges froids» dans les cratères de la lune. Cependant, ces régions super froides gèlent l'eau à un point tel qu'elles pourraient également geler de la vapeur d'eau plutôt que de la glace d'eau utilisable.

Des recherches antérieures avaient indirectement remarqué des signes possibles de glace de surface, mais des recherches contraires ont noté que ces signes auraient pu être expliqués par des choses comme un sol lunaire réfléchissant ou d'autres phénomènes.

"La majeure partie de cette glace d'eau sur la Lune se trouve dans l'ombre des cratères près des pôles, où les températures les plus chaudes ne dépassent jamais -250 ° F", a déclaré Thomas Zurbuchen, l'administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA.

La majeure partie de cette glace d'eau sur la Lune se trouve dans l'ombre des cratères près des pôles, où les températures les plus chaudes ne dépassent jamais -250 ° F. Avec suffisamment de glace à la surface, l'eau serait peut-être accessible en tant que ressource pour les futures expéditions à explorer et même à rester sur la Lune. https://t.co/gHFnCoe2KF

- Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 21 août 2018

Construire une colonie lunaire sur l'eau?

L'eau pourrait être une étape critique dans le maintien de la vie humaine sur la lune. Ce serait plus que de l'eau potable pour les astronautes. La division de l'eau en hydrogène et en oxygène pourrait potentiellement alimenter des fusées à partir de la surface lunaire, évitant ainsi aux astronautes de retourner sur Terre pour plus de carburant avant d'explorer l'espace supplémentaire.

"Extraire la glace de la lune serait une première étape dans la construction d'une économie spatiale", a déclaré Abbud-Madrid.

Et avec des entrepreneurs comme Jeff Bezos et Elon Musk qui réclament des moyens d'installer des colonies spatiales sur d'autres planètes et de quitter la Terre, la découverte de la glace d'eau sur la lune pourrait être un signe prometteur que leurs rêves pourraient devenir réalité.

Les chercheurs de la NASA ont déclaré qu'ils continueraient d'étudier davantage la région dans l'espoir de comprendre comment cette glace est arrivée là-bas en premier lieu.


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