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Des scientifiques développent un analgésique non addictif pour lutter contre l'épidémie d'opioïdes


Une épidémie d'opioïdes balaie les États-Unis et les responsables sont à court de solutions. Les patients qui ont prescrit des analgésiques pour des blessures ou des douleurs chroniques ont eu du mal à se libérer de l'emprise du médicament longtemps après la fin de leurs ordonnances.

Cette dépendance a provoqué une augmentation massive de l'utilisation d'héroïne de rue aux États-Unis, avec jusqu'à 115 personnes en surdose chaque jour en raison d'une dépendance aux opioïdes. Bonne nouvelle, des scientifiques de la Wake Forest School of Medicine, avec le soutien de l'Institut national sur l'abus des drogues, ont travaillé à la mise au point d'un analgésique non addictif.

Un nouveau composé traite la douleur sans dépendance

Jusqu'à présent, la recherche n'a été menée que sur des sujets animaux, mais les résultats semblent bons. AT-121 est le nouveau composé chimique développé par les chercheurs.

Il s'est avéré avoir une double action thérapeutique qui supprime les effets addictifs des opioïdes et produit des effets analgésiques de type morphine chez les primates non humains. «Dans notre étude, nous avons trouvé que l'AT-121 était sûr et non addictif, ainsi qu'un analgésique efficace», a déclaré Mei-Chuan Ko, Ph.D., professeur de physiologie et de pharmacologie à l'École de médecine, partie du centre médical baptiste de Wake Forest.

Les scientifiques se sont concentrés sur la conception et le test d'un composé chimique qui serait efficace sur le récepteur opioïde mu, le composant principal des analgésiques sur ordonnance les plus efficaces, et le récepteur de la nociceptine, qui s'oppose ou bloque les effets secondaires liés à l'abus et à la dépendance de mu -opioïdes ciblés. «Nous avons développé AT-121 qui combine les deux activités dans un équilibre approprié dans une seule molécule, ce qui, à notre avis, est une meilleure stratégie pharmaceutique que d'avoir deux médicaments à utiliser en combinaison», a expliqué Ko.

L'étude poussera vers des essais humains

Les chercheurs ont observé que l'AT-121 était capable de fournir le même niveau de soulagement de la douleur que d'autres médicaments, mais à une dose 100 fois plus faible que la morphine. À ce niveau de dose, il a également atténué les effets de dépendance de l'oxycodone, un médicament d'ordonnance couramment consommé.

Non seulement AT-121 était capable de soulager la douleur sans le potentiel de dépendance, mais il manquait également les effets secondaires habituellement présentés avec les opioïdes courants, notamment les démangeaisons, la dépression respiratoire, la tolérance et la dépendance. «Nos données montrent que le ciblage du récepteur opioïde de la nociceptine a non seulement atténué les effets addictifs et autres effets secondaires, mais également un soulagement efficace de la douleur», a déclaré Ko.

«Le fait que ces données concernaient des primates non humains, une espèce étroitement apparentée aux humains, était également significatif car il a montré que des composés, tels que l'AT-121, ont le potentiel de traduction pour être une alternative viable aux opioïdes ou un remplacement des opioïdes sur ordonnance». L'équipe de recherche continuera à examiner le composé et à collecter plus de données sur la sécurité avant de demander à la Food and Drug Administration l'autorisation de commencer des essais cliniques chez l'homme.

Les résultats sont publiés dans le numéro du 29 août de la revue Médecine translationnelle scientifique.


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