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Une brève histoire des robots militaires, y compris des systèmes autonomes


Les systèmes militaires autonomes sont utilisés par les forces armées du monde entier depuis de nombreuses décennies. Tous ces éléments peuvent retracer leur passé dès la Première Guerre mondiale et leur importance pour les champs de bataille de l'avenir ne fera que croître de manière exponentielle.

Mais ne vous inquiétez pas, trop encore, car beaucoup sont utilisés pour des activités non létales.

Aujourd'hui, on peut les trouver en train de jouer divers rôles de combat: recherche et sauvetage, désarmement explosif, appui-feu, reconnaissance, soutien logistique et, bien sûr, tâches de combat mortelles pour n'en citer que quelques-uns. Beaucoup pensent que nous verrons dans un proche avenir des systèmes autonomes létaux entièrement automatisés rendant potentiellement obsolète le rôle du soldat humain.

Malgré d'autres craintes d'annoncer un cauchemar post-apocalyptique comme l'univers Terminator, il convient de noter que de nombreux véhicules militaires dotés d'une capacité de combat ne sont pas actuellement totalement autonomes. C'est par conception pour s'assurer qu'il y a parfois un apport humain pour s'assurer que les cibles ne se trouvent pas dans des zones de tir restreintes en vertu des lois de la guerre énoncées dans la Convention de Genève.

Dans l'article suivant, nous ferons un tour rapide de l'histoire des systèmes militaires autonomes (y compris télécommandés, semi-et entièrement autonomes) et mettrons en évidence quelques exemples intéressants. Il existe une énorme variété de systèmes militaires autonomes et, en tant que tels, il n'a malheureusement pas été possible de tous les couvrir.

Première histoire des systèmes militaires autonomes

Les systèmes autonomes pour l'armée, parfois aussi appelés robots autonomes ou drones télécommandés, ont eu une histoire étonnamment longue et intéressante. Bien qu'ils soient devenus connus et utilisés à grande échelle ces dernières années, leurs ancêtres ont été utilisés pour la première fois pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale et la guerre froide qui les a suivis.

Tout au long de la Première Guerre mondiale, divers inventeurs ont conçu de petits engins explosifs jetables télécommandés et suivis. L'un des premiers en tant que FrançaisCrocodile Schneider Torpille Terrestre qui arborait un 40 kg charge explosive. Il a même vu un service limité en juin 2016 mais s'est avéré peu fiable.

En 1918, un autre appareil similaire a été breveté par un inventeur américain, Elmer Wickershaw, appelé ilTorpille terrestre de Wickershammais il n'a jamais vu de service. Aldolphe Kegresse a également développé un appareil similaire dans les années 1930 et c'est ce que les Allemands ont basé là-bas, le drone Goliath de la Seconde Guerre mondiale.

Certains premiers véhicules aériens sans pilote (UAV) ont également été conçus et construits pendant la Première Guerre mondiale. Ces premiers modèles ont été lancés à partir d'une catapulte et pilotés par radio.

L'armée américaine a également développé des torpilles aériennes, appelées le Kettering Bug, mais celles-ci n'ont jamais vu de service actif.

Le Goliath était une mine allemande télécommandée minuscule, mais mortelle, qui ressemblait à un tank pour bébé.

Appelé le Leichter Ladungsträger Goliath (Goliath Light Charge Carrier) en allemand, ils se présentaient sous deux formes: moteur électrique et moteur à essence. Surnommés "Beetle Tanks" par les Alliés, ils se sont avérés très efficaces.

Chacun portait un 60 à 100 kg de charge utile d'explosifs brisants et ont été employés pour des activités de démolition et de mise à mort de chars alliés de taille normale, tous contrôlés à distance.

Tout au long des années 30 et 40, l'armée soviétique a développé un char télécommandé grandeur nature appelé Teletank. Ces véhicules militaires autonomes ont été combattus pour la première fois lors des combats acharnés de la guerre d'hiver avec la Finlande, puis du combat de la Seconde Guerre mondiale.

Comme son nom l'indique, ces chars étaient télécommandés par radio, à une distance de 500 et 1500 mètres. Ils ont été développés par l'armée soviétique pour aider à réduire les risques de combat pour leurs troupes.

Ils sont venus équipés de mitrailleuses, de lance-flammes, de bidons de fumée, certains équipés de 200 à 700 kg bombes qui ont été déployées près des fortifications ennemies.

Les Britanniques ont également développé une technologie similaire en 1941 en fabriquant une version radiocommandée de leur char d'infanterie Matilda Mk 2. Une commande portant le nom de code "Black Prince" a été donnée mais annulée par la suite et le coût de conversion de la transmission s'est avéré financièrement irréalisable.

La montée du drone

Entre les deux guerres, diverses forces aériennes ont développé des avions sans pilote pour les utiliser comme cible pour leur corps de chasseurs. C'est à cette période que le terme «drone» apparaît également après un de ces modèles, le de Havilland DH.82B «Queen Bee».

L'armée de l'air américaine a également commencé à expérimenter des avions télécommandés après la guerre. Cela comprenait le drone B-17 Flying Fortress, qui a volé entre la base aérienne navale de Hllo à Hawaï et l'aérodrome de l'armée de Muroc en 1946.

Le développement des drones s'est poursuivi rapidement après la Seconde Guerre mondiale, certains des premiers ayant été utilisés pour la reconnaissance aérienne pendant la guerre du Vietnam. Ils ont également commencé à être utilisés comme leurres, plates-formes de lancement de missiles et diffusion aérienne de propagande.

Au cours des années 60, la DARPA a développé le véhicule terrestre sans pilote «Shakey» (UGV). Ce robot se composait d'une plate-forme à roues avec une caméra TV, des capteurs et des systèmes de guidage et de navigation informatiques.

La DARPA a ensuite développé une série de robots terrestres autonomes et semi-autonomes, souvent en collaboration avec l'armée américaine. Dans le cadre de l'Initiative de calcul stratégique,

Ces derniers temps, de nombreux pays, notamment les membres de l'OTAN, ont commencé à investir massivement dans des systèmes militaires autonomes. Plus récemment, des drones comme le US MQ-9 Reaper / Predator B et le British Watchkeeper dominent désormais la reconnaissance militaire et les frappes aériennes ciblées dans les zones de combat.

Il y a également eu des développements intéressants dans les pièces d'artillerie autonomes comme le "Dragon Fire II". Ce système automatise les calculs de chargement et balistique permettant une 12 secondes appui-feu pour les armées.

Aujourd'hui, il existe diverses applications des systèmes militaires autonomes en développement et actuellement opérationnelles. Ils vont des véhicules sans pilote utilisés pour les tâches de garde ou de sentinelle, l'élimination des explosifs, la logistique, la reconnaissance, les plates-formes d'armes balistiques et même pour réparer les conditions du sol sous le feu, pour n'en citer que quelques-uns.

L'utilisation du robot militaire a augmenté de 150 en 2005 à un étonnant 5,000 rien qu’en 2005. Beaucoup d'entre eux ont été utilisés pour désarmer 1000 bombes en bordure de route en Irak.

En 2013, l'armée américaine avait acheté 7,000 ces machines et 750 dont ont été détruits en action. Les militaires développent actuellement des robots équipés de mitrailleuses et de lance-grenades susceptibles de remplacer les soldats.

Les systèmes militaires autonomes sont susceptibles de croître en nombre et en rôles de manière exponentielle à l'avenir à mesure que les armées continuent de se développer et d'investir dans cette technologie. Certains experts militaires, comme John Bassett, estiment que non seulement les robots de combat seront une réalité très bientôt, mais aussi que les robots seront plus nombreux que le personnel de service réel dans l'armée américaine d'ici 2025.

Exemples de véhicules militaires autonomes

Voici une liste de quelques exemples de véhicules militaires entièrement automatisés et semi-automatisés actuellement, en cours de développement ou des programmes annulés.

1. Ripsaw MS1

Statut: En développement / en cours de révision

Type: Réservoir autonome

Ripsaw MS1 est actuellement en cours de développement par Howe et Howe Technologies. Il s'agit d'un char léger sans pilote qui a été développé pour la première fois en 2000 et qui est actuellement en cours d'examen par l'armée américaine.

2. DRDO Daksh

Statut: Opérationnel

Type: Soutenir UGV

Le DRDO Daksh est un robot militaire entièrement électrique et télécommandé spécialement conçu pour localiser, manipuler et détruire des objets dangereux. Il est actuellement utilisé par l'armée indienne.

3. Gardien de but CIWS

Statut: Opérationnel

Type: Système autonome de défense des navires

Le gardien de but (Phalanx) est un système d'arme rapprochée (CIWS) construit aux Pays-Bas qui a été introduit pour la première fois en 1979. Il est entièrement autonome et fournit une défense à courte portée contre les missiles, les avions et les petits navires.

4. Guardium

Statut: Opérationnel

Type: Sentry UGV

Guardium a été conçu et construit par G-NIUS, et est un UGV sans pilote israélien utilisé pour patrouiller la frontière de Gaza. Il peut être utilisé en mode téléopéré ou autonome. Les deux modes ne nécessitent pas d'interaction humaine pour que le véhicule fonctionne.

5. PackBot

Statut: Opérationnel

Type: Recherche et sauvetage UGV

PackBot est une gamme de robots militaires, développée par iRobot - une société internationale de robotique conçue pour les activités de recherche et de sauvetage. Plusieurs milliers ont été déployés en Irak et en Afghanistan et ils ont également été utilisés pour rechercher les débris au World Trade Center en 2001 ainsi que lors de la catastrophe de la centrale nucléaire de Fukushima.

6. TALON

Statut: Opérationnel

Type: Plateforme d'arme à feu semi-autonome

Construit par Foster-Miller, TALON est une série de robots de combat téléguidés semi-autonomes. Ils sont spécialement conçus pour différents rôles, de la reconnaissance à l'engagement avec l'ennemi.

Ils peuvent être équipés de diverses armes légères.

7. MULE

Statut: Annulé

Type: Divers selon la configuration

Le véhicule MULE (Multifunction Utility / Logistics and Equipment) était un UGV autonome développé par Lockheed Martin pour l'armée américaine. Il pouvait être équipé de divers équipements mais a été annulé en 2011 car ils étaient "trop ​​bruyants pour le combat".

8. Atlas

Statut: En développement

Type: Recherche et sauvetage bipède UGV

Développé par Boston Dynamics, Atlas est un robot humanoïde bipède développé pour DARPA. Il se tient à 1,8 mètres grand et a été développé pour effectuer une variété de tâches de recherche et de sauvetage.

9. Chevalier noir

Statut: En développement / En cours de révision

Type: Réservoir UGV

"Black Knight", développé par BAE Systems, est un UGV sans pilote. Cela pèse - il pèse 12 tonnes et peut être déployé à partir d'aéronefs comme le Lockheed C-130 Hercules. Il ressemble ostensiblement à un réservoir avec un 30 mm, canon monté sur tourelle et mitrailleuse coaxiale.

Il est actuellement en cours d'évaluation par l'armée américaine.

10. Protecteur USV

Statut: Opérationnel

Type: Bateau de patrouille sans pilote

Le Protector est un véhicule de surface sans pilote (USV)9 mètres de long bateau armé de Calibre .50 mitraillette, 40 millimètres lance-grenades et 7.62 mitraillette. Il a été développé par les systèmes de défense avancés israéliens Rafael pour engager des menaces terroristes à la suite de l'attaque de l'USS Cole en 2000.

Il a été déployé par la marine de Singapour pour soutenir les forces de la coalition dans la mer du Japon et a ensuite été déployé pour des tâches anti-piraterie dans le golfe d'Aden.


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