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Les points chauds nouvellement observés encerclant la Voie lactée rendent la théorie du trou noir réelle


Une nouvelle recherche passionnante a détecté la présence de points chauds visuels ou de fusées éclairantes autour du trou noir central de la Voie lactée, après 13 ans d’observations.

L'incroyable découverte, un travail collaboratif entre des astronomes du monde entier, a conduit à une meilleure compréhension du comportement du trou également connu sous le nom de Sagittaire A *. Cela permet également aux astronomes de mieux «voir» le disque d’accrétion, la masse croissante de gaz et de débris en orbite qui entourent le Sagittaire A *.

La Voie Lactée s'illumine chaque jour

Les dernières découvertes s'appuient sur des recherches antérieures qui ont examiné le centre de la Voie lactée dans le proche infrarouge. L'examen a révélé que la Voie lactée ne produit pas même de lumière, mais s'éclaircit chaque jour pendant environ 30 ou 40 minutes.

Avery Broderick et Avi Loeb du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics ont émis l'hypothèse que cet éclaircissement également connu sous le nom de fusée infrarouge brillante était le résultat d'un trou noir central massif.

Leur théorie était étayée par la preuve d'un groupe d'étoiles lumineuses connu sous le nom d'amas d'étoiles nucléaires entourant la région centrale sombre de la Voie lactée.

La lumière vacillante aide à prouver l'existence d'un trou noir

Des observations infrarouges sur des étoiles au centre même de la Voie lactée ont montré qu'elles orbitent autour d'un objet sombre estimé à 4 millions de masses solaires de taille, suggérant une fois de plus la présence probable d'un trou noir.

Malgré ces preuves solides, prouver la présence d'un trou noir n'était pas possible jusqu'à présent.

La lumière des fusées éclairantes centrales de la Voie lactée récemment repérées est déformée par la gravité du trou noir dans un phénomène appelé lentille gravitationnelle.

"Le trou noir agit comme la lentille d'un phare. [Il y a] une région d'émission localisée, mais ce n'est pas l'éclaircissement soudain de la région d'émission elle-même qui provoque la torche", a déclaré Broderick.

Travaux récents construits sur les théories des décennies précédentes

Au contraire, la gravité du trou noir détourne la lumière de l'émission et la magnifie pour que nous la voyions.

"C'est ce qui est responsable du torchage - la manifestation d'une gravité extrême." Broderick et Loeb ont compris que les objets qu’ils voulaient examiner dans le disque d’accrétion entourant le Sagittaire A * auraient une «oscillation» dans les émissions infrarouges en raison de leur mouvement orbital autour du trou noir.

Les deux chercheurs ont discuté de cette probabilité dans des articles publiés en 2005 et 2006, mais n’ont pas été en mesure de prouver leur théorie en raison d’un manque de ressources technologiques disponibles.

Cette lacune a été comblée par le lancement de l'instrument GRAVITY sur le très grand télescope de l'Observatoire européen austral en 2016.

Le plus haut niveau de sensibilité et de précision du télescope a permis au scientifique de détecter l'oscillation des éruptions dans le disque d'accrétion entourant le Sagittaire A *.

«Bien que des fusées éclairantes aient été vues depuis longtemps maintenant… la principale conclusion ici est l'oscillation caractéristique des fusées éclairantes», ce qui indique que le matériau produisant ces fusées se déplace autour d'un trou noir, a déclaré Broderick.

Leurs résultats ont été publiés le 18 octobre dans la revue Astronomy & Astrophysics.


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