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5 innovations médicales qui peuvent aider à guérir la cécité


Depuis qu'il y a des vieillards sur la terre, ils ont lutté à un degré ou à un autre contre l'une des maladies les plus persistantes et les plus débilitantes qui affligent les personnes âgées: perdre la vue.

Bien que non limité aux personnes âgées, ce trouble des yeux est quelque chose que presque tout le monde doit éventuellement traiter à un degré ou à un autre en vieillissant.

Cependant, les innovations médicales ont fait de grands progrès pour inverser ou même guérir plusieurs raisons courantes de la dégénérescence de la vue et ces progrès sont certainement les plus prometteurs dans la course à la cécité.

Incrustations cornéennes

L'un des problèmes les plus courants qui affectent les gens à mesure qu'ils vieillissent est que certaines parties d'un organe qui fonctionne bien commencent à s'user et que l'œil n'est pas différent.

Pour beaucoup d'entre nous, la lentille, la partie de l'œil qui nous permet de nous concentrer sur des objets à la fois proches et lointains, devient plus fragile et plus rigide, ce qui rend progressivement plus difficile la mise au point sur des objets proches de nous.

Pendant des siècles, la solution à ce problème a été les lunettes et autres verres correcteurs qui font ce que la cornée ne peut plus faire, mais les progrès récents offrent une solution chirurgicale.

À l'aide d'un laser pour faire une petite incision dans l'œil, l'incrustation cornéenne, un implant de la taille d'une gomme à effacer, est insérée dans l'œil pour aider à concentrer la lumière entrant dans l'œil, résolvant les problèmes de perte de vision de près.

Lentilles nano-diamantées pour le glaucome

Le glaucome est l'une des maladies les plus courantes pouvant entraîner la cécité. Les médicaments sont disponibles depuis longtemps pour la maladie, mais en raison des effets secondaires et de la nature humaine fondamentale, les patients peuvent avoir du mal à respecter le schéma posologique fourni par leurs médecins.

Cependant, de nouvelles lentilles de contact peuvent rendre l'administration des médicaments nécessaires simple et efficace. En liant le maléate de timolol - un médicament courant pour la gestion du glaucome - aux nano-diamants intégrés dans les lentilles de contact, le médicament peut être administré automatiquement.

Au fur et à mesure que les larmes naturelles de l’œil interagissent avec les nano-diamants, le timolol est libéré au fil du temps, ce qui gère la maladie.

Réduire l'incidence des effets secondaires qui peuvent empêcher les patients d'utiliser les gouttes ophtalmiques au timolol préviendra les dommages à long terme. Comme le glaucome peut endommager le nerf optique et entraîner une perte progressive de la vue.

Médicaments anti-VIH / SIDA réutilisés pour la dégénérescence maculaire

L'une des principales causes de cécité liée à l'âge est la dégénérescence maculaire. La dégénérescence maculaire liée à l'âge se développe avec le temps et s'est avérée incurable dans l'écrasante majorité des cas, jusqu'à 90% des patients dans le monde.

La dégénérescence maculaire se présente sous deux formes, selon le caractère invasif des vaisseaux sanguins dans la rétine: la dégénérescence maculaire humide et sèche.

Parce que la dégénérescence maculaire humide est bien mieux comprise, plusieurs thérapies existent pour traiter cette forme de la maladie. La dégénérescence maculaire sèche quant à elle n'a pas de traitements approuvés.

Une étude récente offre un nouvel espoir aux personnes diagnostiquées avec la forme incurable de la maladie. Il a constaté que la molécule non autorisée qui provoque la dégénérescence maculaire sèche, connue sous le nom d'ARN Alu, partage un besoin commun pour l'enzyme transcriptase inverse comme le VIH.

Les chercheurs ont découvert que les médicaments anti-VIH qui exploitent ce besoin peuvent être exploités pour traiter la dégénérescence maculaire sèche, donnant de l'espoir à de nombreuses personnes qui n'avaient auparavant d'autre choix que d'attendre la perte inévitable de la vue.

Thérapie génique pour les maladies héréditaires de l'œil

Souvent, lorsqu'il s'agit d'organes sensibles comme l'œil, les mutations génétiques peuvent produire des maladies et des troubles débilitants.

Une de ces conditions, la dystrophie rétinienne liée à une mutation génétique du gène RPE65, est une maladie oculaire rare qui provoque une dégénérescence visuelle sévère.

La maladie débute chez les personnes dès l'enfance et les malades perdent progressivement leur vision périphérique puis leur vision centrale, conduisant à une cécité totale.

L'année dernière, cependant, la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé une thérapie génique pour traiter cette maladie. Les thérapies géniques fonctionnent en utilisant un virus qui porte une forme non mutée du gène et est injecté dans la zone touchée.

Le virus fait alors ce que font les virus, cible les cellules et injecte leur ADN dans la cellule, outrepassant le code génétique des cellules.

Normalement, cela a un effet dévastateur car la cellule va maintenant commencer à répliquer le virus plutôt que de fonctionner normalement.

Cependant, dans le cas de la thérapie génique, c'est précisément ce que vous voudriez car non seulement le code génétique muté de la cellule est fixé et remplacé par de l'ADN sain, mais il diffusera également l'ADN corrigé dans tout l'œil, réparant la mutation et empêchant le maladie de la vue de quelqu'un.

En fonction du succès des traitements dans les années à venir, nous pouvons nous attendre à voir de nombreux autres cas de thérapie génique utilisés pour corriger un certain nombre de troubles oculaires héréditaires.

Yeux bioniques

L'œil bionique est l'un des remèdes les plus futuristes pour la perte de vision. Approuvée en 2013 par la FDA américaine, la prothèse oculaire est un nouvel appareil révolutionnaire qui peut redonner une vue limitée à ceux qui ont une cécité totale.

Dans le cas du système de prothèse rétinienne Argus® II, un produit de Second Sight Medical Products, Inc., basé à Sylmar, en Californie, les patients font remplacer l'un de leurs yeux par l'Argus® II.

Ils portent ensuite des lunettes avec une caméra intégrée qui capte la lumière et les convertit en signaux électriques sous forme d'impulsions.

Ceux-ci sont ensuite transmis sans fil à l'Argus II, qui capte ensuite les signaux correspondants sur les cellules restantes de la rétine.

Grâce à la plasticité cérébrale, ces signaux sont traités par le cerveau comme des modèles de lumière, dont il aura ensuite un sens, permettant aux gens de voir les formes et les formes, le mouvement et les contours de la famille et des amis.

Dans les essais cliniques de l'Argus® II, les participants qui ont reçu la prothèse ont obtenu de meilleurs résultats que le témoin en termes de fonctionnement quotidien.

Beaucoup pouvaient trouver les lumières et les fenêtres de leur maison, voir les lignes d'un passage pour piétons et rester à l'intérieur, et éviter les obstacles en marchant. Certains ont pu trier leur linge et la moitié ont même pu lire des lettres d'au moins neuf pouces de hauteur.

Au fur et à mesure que la technologie s'améliore, les gains de vue de ces prothèses - et même certains des progrès par rapport à la vue normale - sont sûrs de se multiplier.


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