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Mars: 56 ans d'exploration de Mars I à InSight


L'humanité est perplexe au sujet des étoiles, de l'univers, des planètes et, bien sûr, de la planète rouge voisine de la Terre en particulier depuis des siècles.

Depuis la première fois que l'astronome italien Galileo Galilei a pointé son télescope en direction du ciel, la curiosité humaine pour ce qui est au-dessus de nous n'a jamais cessé. Galilée voulait voir bien au-delà de ce qui était possible à l'œil nu. Des siècles plus tard et avec l'aide d'une technologie plus avancée, l'humanité se lance dans l'étude d'autres planètes et peut-être une deuxième maison.

Est-ce qu'il y a de la vie? Vivre sur d'autres planètes va-t-il devenir une réalité? Un établissement humain sur Mars dans les années 2030 est-il l'avenir de l'humanité?

Toutes ces questions nous amènent à jeter un coup d'œil sur la façon dont la course spatiale a commencé avant de pouvoir explorer la possibilité et l'avenir de la colonisation de Mars.

Course à l'espace: comment tout a commencé

On dit que la Seconde Guerre mondiale a été un catalyseur de la science des fusées. En ces termes, il est prudent de dire que la guerre froide a été mille fois plus forte. C'est pendant la guerre froide que la course à l'espace a commencé.

Avec la menace croissante d'anéantissement nucléaire et la peur d'une guerre biologique, le programme de fusées américain initialement dirigé par Werner von Braun a donné naissance à une campagne de guérilla d'intellect et de design avec son homologue russe, dirigée par Sergei Korolev.

Une somme massive de financement gouvernemental des deux côtés a été consacrée à la recherche, au développement et à l'amélioration des systèmes de propulsion des armes atomiques. Enfin, l'Union soviétique a mis en orbite le tout premier satellite artificiel le 4 octobre 1957: Spoutnik I.

Les Russes ont ensuite été motivés par son premier succès sur les Américains et ont continué à mettre le premier homme dans l'espace également en 1961. L'homme de cette mission historique, Youri Gagarine, a accompli la tâche dans la capsule spatiale Vostok I.

Pendant ce temps, de retour aux États-Unis, le programme spatial américain, qui avait été lancé en 1958 en réponse au lancement de Spoutnik I, avait été laissé pour compte deux fois de suite. Comme vous pouvez le deviner, ils n'étaient pas très contents de cela.

En 1958, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) a été fondée et les États-Unis ont lancé leur satellite artificiel Explorer I.

Le président John F. Kennedy a annoncé que la NASA allait mettre un homme sur la Lune d'ici la fin de la décennie, le ramenant sur Terre en toute sécurité.

Le 20 juillet 1969, la NASA a lancé la mission Apollo 11 avec les astronautes Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins qui ont atterri en toute sécurité sur la Lune et sont revenus sur Terre.

Surveiller la surface de Mars

Le théodolite illustré ci-dessous date de 1875. Ce fut l'un des premiers instruments utilisés pour arpenter la planète Terre. Depuis lors, les instruments d'arpentage ont parcouru un long chemin. Alors ils ont fait leurs sujets de cartographie.

Plus de 120 ans après ce théodolite qui fait partie des instruments scientifiques du Museo Galileo de Florence, en Italie, au début de 1998, Mars Global Surveyor de la NASA devait commencer à cartographier la surface de la quatrième planète à partir du Soleil: Mars.

Bien que la planète rouge ait déjà été cartographiée par les Américains et les Russes, ce qui a rendu la mission du Global Surveyor différente, c'est qu'il a renvoyé sur Terre les images les plus détaillées de la surface martienne jamais prises depuis l'espace.

Les premières missions sur Mars

Mars I a été la première sonde envoyée sur Mars. Il a été lancé le 1er novembre 1962, également par les Russes. Malheureusement, la sonde a perdu tout contact avec la Terre le 21 mars 1963. Aucune observation n'a été reçue de Mars I, malheureusement.

Un an plus tard, le 5 novembre 1964, la NASA a lancé le Mariner 3, la première sonde Mars de la NASA. Malheureusement, il est devenu incontrôlable trop tôt dans sa mission et n'a jamais réussi à atteindre son objectif.

Le 28 novembre 1964, la NASA lança le Mariner 4. Cette fois, l'engin envoya 21 photographies de la surface densément cratérisée et apparemment sans vie de la planète et des informations vitales sur Terre. C'était la première fois que les humains pouvaient voir un premier aperçu de l'apparence de la surface de Mars.

InSight dans Mars intérieur

InSight (Dansexploration du terior en utilisant Séismique jeenquêtes, gl'éodésie, et Hmanger Transport), actuellement sur Elysium Planitia, Mars, a été lancé depuis la base aérienne de Vanderberg, en Californie, le 5 mai 2018 et a atterri sur Mars le 26 novembre 2018.

L'atterrisseur va étudier l'intérieur de la planète. Fabriqué par Lockheed Martin Space Systems, l'atterrisseur de 828,8 millions de dollars américains va étudier l'évolution précoce des planètes terrestres.

Cette exploration devrait ouvrir une fenêtre de connaissance sur les planètes rocheuses du système solaire interne. Cela fait d'InSight plus qu'une mission sur Mars, même si sa première cible est Mars.

La mission devrait durer un peu plus d'un an sur Mars, ce qui équivaut à environ deux années terrestres. En jours, ce serait 709 Sols (jours sur Mars), ou 728 jours sur Terre. La mission principale d'InSight se terminera en novembre 2020.

Les terriens sont habitués à connaître la vie à la surface d'une planète. Cependant, nous savons bien que la vie en surface peut être rude, surtout si les conditions à la surface d'une telle planète ne sont pas optimales.

Quelles sont les chances que des planètes comme Mars puissent présenter une évolution organique à l'intérieur, plutôt qu'à sa surface comme on s'y attendait?

Les scientifiques ont tranché la planète en modélisant ce qu'ils savent de l'intérieur de la planète Terre. Une fois, les humains pensaient que la Terre était plate. Leur croyance était basée sur le peu de connaissances qu'ils avaient à l'époque. Semblable au peu de connaissances disponibles sur Mars jusqu'à présent. Tu obtiens le point. Les choses à l'intérieur de Mars pourraient être différentes de ce que nous pensons qu'elles sont.

SpaceX prévoit d'aller sur Mars

Mais le rêve d'un seul homme est ce qui va faire une réelle différence dans toute l'histoire de l'exploration spatiale humaine.

Sans agenda compétitif et avec la motivation intérieure que seul un vrai non-conformiste peut posséder, Elon Musk et son équipe SpaceX vont faire un atterrissage sur Mars et au-delà possible. Et avec lui, rendre la vie multiplanétaire.

Et c'est ici que commence un tout nouveau chapitre différent de l'histoire de l'humanité et de son rêve de peupler les étoiles.


Voir la vidéo: Whats wrong with InSights Experiment? InSight Mission Update (Juin 2021).